Roger Federer et Rafael Nadal jouent pour enregistrer la foule à Cape Town


Roger Federer et Rafael Nadal ont attiré ce que les organisateurs ont déclaré être une foule record du monde pour un match de tennis lorsqu’ils ont joué un événement d’exhibition au stade du Cap vendredi. Les organisateurs ont déclaré qu’une participation vérifiée de 51 954 a battu les 42 517 qui ont regardé Roger Federer jouer Alexander Zverev de l’Allemagne à Mexico en novembre dernier. Ils ont également annoncé que le «Match en Afrique» avait permis de collecter 3,5 millions de dollars pour la Fondation Roger Federer, qui soutient des programmes éducatifs et sportifs pour les enfants en Afrique. « Pour avoir 51 954 personnes présentes à un match de tennis, je n’aurais jamais pensé que je ferais partie de quelque chose comme ça », a déclaré Federer. « Ce n’est pas quelque chose dont vous rêvez. »

Federer, qui était accompagné de sa mère sud-africaine, Lynette, a déclaré que sa première apparition en Afrique du Sud était une occasion spéciale.

« La première fois ici au Cap, en Afrique du Sud, signifie bien plus qu’un simple tennis », a-t-il déclaré.

Federer a remporté 6-4, 3-6, 6-3 dans un match dans lequel les joueurs ont dû faire face à des conditions fraîches et venteuses dans le stade construit pour la Coupe du monde de football 2010.

L’arène était remplie de fans enthousiastes qui ont chanté, applaudi et fait la vague tout au long du match.

« C’est une foule incroyable, un stade incroyable », a déclaré Nadal, qui faisait sa première apparition en Afrique du Sud depuis qu’il jouait dans le pays en tant que junior.

« C’est une soirée inoubliable. Nous ne jouerons probablement plus jamais dans une atmosphère comme celle-ci », a déclaré Nadal. « Je ne peux pas remercier assez les gens ici au Cap. Ils sont venus ici et ont créé une atmosphère inoubliable. »

Plus tôt dans la journée, Federer et son partenaire de double milliardaire Bill Gates ont battu Nadal et le comédien sud-africain Trevor Noah dans un match aux règles plus flexibles.

Le tirage au sort cérémonial a été effectué par la capitaine de rugby Springbok, vainqueur de la Coupe du monde, Siya Kolisi, qui a remis à Federer un maillot Springbok. La pièce utilisée était une pièce commémorative de 20 francs suisses frappée du visage de Federer. Il l’a donné à Kolisi.

Parmi les autres stars du sport sud-africaines de haut niveau, figuraient les anciens capitaines du Springbok John Smit et Jean de Villiers ainsi que le nageur olympique Ryk Neethling.

Le match est la sixième édition de l’événement organisé par la Fondation Roger Federer et est le premier à avoir lieu en Afrique.

« Il y a tellement d’anticipation que le match lui-même est presque oublié », a déclaré Federer avant le match.

Il a dit avoir passé des vacances d’enfance en Afrique du Sud.

« Le temps passé ici en tant qu’enfant était incroyable », a déclaré Federer. « Tu irais sur la route et tu ne reviendrais jamais pour une raison quelconque parce que tu dois chasser cette petite balle de tennis et tu dois poursuivre tes rêves. »

Des dizaines de milliers de fans se sont présentés tôt et étaient ravis lorsque Nadal et Federer ont frappé des balles d’entraînement dans les gradins.

Un fan a déclaré qu’elle avait apporté une alliance à Federer pour qu’elle lui propose. «Je veux épouser Roger», cria-t-elle.

Promu

Plus tôt dans l’après-midi, Federer et Nadal ont joué au tennis avec des enfants des townships de Hout Bay.

Les enfants font partie d’un programme d’activités après l’école avec Zip Zap Circus qui développe la motricité globale et fine.

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