Roger Federer et Dominic Thiem dans la finale d'Indian Wells alors que Rafael Nadal fait des vagues

Federer, quatrième tête de série alors qu'il poursuit son sixième titre record dans le désert californien, affrontera l'Autrichien Thiem, âgé de 25 ans, qui cherche son premier titre dans l'un des prestigieux événements Masters 1000 de l'ATP.

Thiem, classé huitième au monde, était solide comme un sou après une victoire de 7-6 (7/3), 6-7 (3/7), 6-4 sur le Canadien au 14e rang, Milos Raonic.

Thiem, qui s’est qualifié pour les demi-finales lorsqu’un Gaum Monfils s’est retiré du jeu avec une inflammation du tendon d’Achille, a été bloqué dès le début, renvoyant 10 gagnants sans erreur non forcée dans le premier set.

Il n'a pas réussi à convertir son seul point décisif face à Raonic en deuxième et Raonic a réussi à s'emparer du bris d'égalité grâce à un rebond favorable de Netcord pour une avance de 5-3.

Thiem 'incroyable'

Thiem a remporté la première pause du match pour une avance de 3-2 dans la troisième et après avoir sauvé le seul point de la pause qu'il a dû affronter toute la journée alors qu'il servait pour le match, il a mis fin à une volée éclatante.

"Ce fut une journée incroyable", a déclaré Thiem, qui participera à sa troisième finale du Masters 1000. "Son service est tout simplement irréel, alors même si j'ai joué de manière incroyable, les deux premiers sets étaient si serrés."

L’Autrichien a déclaré que cela "signifierait que le monde" réussirait à remporter le titre des Masters, mais a ajouté que ce serait une lourde tâche contre Federer, 20 fois vainqueur du Grand Chelem – qui vient de remporter son 100e titre en carrière à Dubaï le mois dernier.

"Ce ne sera pas facile", a déclaré Thiem, qui a déjà divisé quatre rencontres avec Federer 2-2.

Federer attendait avec impatience le match et la chance de rompre son match nul contre Novak Djokovic pour la plupart des titres d'Indian Wells, mais regrettait de manquer une rencontre avec Nadal.

Leur rivalité remonte à 15 ans et Federer ne pouvait s'empêcher de se demander combien de chances ils pourraient encore avoir.

"Nous avons eu tellement de batailles épiques", a déclaré Federer, 38 ans. "Je sais que tout ce que nous avons maintenant pourrait être notre dernier. C'est donc notre chance ultime – j'espère que non et je crois qu'au niveau qu'il joue et que je suis toujours en train d'atteindre, il va certainement être plus."

La blessure était une nouvelle dévastatrice pour Nadal, dont la course à la finale de l'Open d'Australie en janvier marquait le retour à la compétition pour la première fois depuis qu'un problème similaire au genou l'avait contraint à quitter sa demi-finale de l'US Open contre Juan Martin del Potro en septembre.

Il a subi une opération à la cheville en novembre et n'a repris l'entraînement qu'en décembre.

"Pour moi, ce n'est pas seulement aujourd'hui. C'est ce que cela signifie pour moi de devoir participer à un tournoi que j'aime autant, et en demi-finale après avoir bien joué pendant tout le tournoi", a déclaré Nadal. . "Vous pouvez imaginer que je ne peux pas être heureux."

Nadal a confirmé qu'il éviterait également les prochains Masters de Miami et viserait à récupérer et à se préparer pour la saison sur terre battue, en vue d'un retour à Monte Carlo du 14 au 21 avril.

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