Roger Federer économise deux points de match à Madrid et Naomi Osaka s'écrase

Roger Federer a économisé deux points de match pour battre Gael Monfils et atteindre les quarts de finale du Madrid Open jeudi, mais la numéro un mondiale et première tête de série, Naomi Osaka, a été éliminée lors d'un choc de huit dernières. Federer, qui disputait son deuxième match en 2019 après trois ans d'absence, avait besoin de deux heures pour vaincre le showman français Monfils 6-0, 4-6, 7-6 (7/3). Osaka est tombé pour la deuxième fois en deux mois sur la compatriote suisse de Federer, Belinda Bencic, avec une fiche de 3-6, 6-2, 7-5. Bencic a également battu le double vainqueur du Grand Chelem en mars à Indian Wells.

Novak Djokovic, tête de série masculine, a toutefois pris le meilleur sur les huit derniers matchs en battant Jeremy Chardy 6-1, 7-6 (7/2) tandis que le quintuple champion Rafael Nadal a envoyé Frances Tiafoe 6-3, 6-4.

Nadal jouera contre Stan Wawrinka après la victoire du Suisse à un tour du chapeau national en battant la sixième tête de série japonaise, Kei Nishikori, 6-3, 7-6 (7/3).

Le champion en titre, Alexander Zverev, a battu les pôles Hubert Hurkacz 3 à 6, 6-4, 6-4 et est désormais huitième tête de série, Stefanos Tsitsipas (6-3, 6-). 4 gagnant contre Fernando Verdasco.

Federer a admis qu'il avait du mal à dépasser le talentueux Monfils, tête de série numéro 15, avant de remporter sa 1200e victoire en carrière.

Il a fallu un retour de 4 à 1 dans le dernier set après avoir balayé le premier set en 18 minutes, combiné à un tie-break dominant pour la quatrième tête de série suisse.

Federer a déclaré que rien n'était décidé jusqu'à la fin d'un match joué dans des vents tourbillonnants difficiles et des conditions difficiles.

"J'ai eu cinq séries de défaites en fin de seconde et en troisième", a déclaré le champion du Grand Chelem 20 fois confronté à la cinquième tête de série autrichienne et au récent champion de Barcelone Dominic Thiem pour une place en demi-finale.

"Je me suis juste accroché là, sauvant deux points de match (pour forcer un bris d'égalité dans le set final).

"C’était une situation très stressante. Maintenant que j’ai surmonté cette difficulté, je suis très excité par cette victoire.

"Ce match m'a donné beaucoup d'informations, il a montré à quel point l'argile peut être difficile avec le vent et tout le reste. Mais j'ai essayé de prendre les mauvais rebonds et le reste et de jouer simplement au tennis."

'Trop négatif'

Contre un Bencic inspiré, Osaka a servi pour le match dans le troisième set avec une avance de 5-4, mais n'a pu toucher le vainqueur du revers.

"Lorsque vous jouez contre un bon joueur, vous devez vous attendre à ce qu'il joue très bien de temps en temps", a déclaré Osaka.

"J'ai l'impression d'être négatif sur moi-même, mais j'ai essayé de le réparer au troisième set. Mais mon pourcentage de service était en baisse."

Djokovic, qui possède maintenant un record impressionnant de 66-2 contre les joueurs français, a déclaré qu'il soulevait lentement son jeu sur terre battue.

"Je me sentais bien sur le terrain en général et j'ai bien joué", a déclaré Djokovic.

"En entrant dans le match, j'étais confiant, sachant que je n'avais jamais perdu face à mon adversaire."

Le champion de Madrid en 2011 et 2016 est à la recherche de sa meilleure forme sur terre battue alors qu'il entame sa course pour un quatrième titre consécutif en Grand Chelem, lorsque Roland Garros débutera dans un peu plus de deux semaines.

Djokovic affrontera ensuite Marin Cilic, neuvième tête de série, après que le Croate ait sorti Laslo Djere 4-6, 6-3, 6-2, remportant 11 des 13 derniers matchs.

Thiem, finaliste en 2018, a battu le vainqueur du Monte Carlo Fabio Fognini 6-4, 7-5.

La double championne féminine Simona Halep a battu Ashleigh Barty 7-5, 7-5 pour atteindre sa quatrième demi-finale à Madrid.

La troisième tête de série de la Roumanie, et l’ancien numéro un mondial, jouera contre Bencic.

"Pour moi, c'est une énorme victoire, c'est un match énorme que j'ai joué aujourd'hui", a déclaré Halep.

L'ancien vainqueur de l'US Open, Sloane Stephens, a battu la Croatie, le favori croate 6-4 et 6-3, en quart de finale, et affrontera ensuite la championne en titre Petra Kvitova ou Kiki Bertens pour une place en demi-finale.

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