Rio Olympic Golf Course confié aux organisateurs des Jeux

Le parcours de golf olympique de Rio de Janeiro, ralenti par les poursuites en matière environnementale, les conflits liés à la propriété foncière et les doutes sur sa construction, a été remis dimanche aux organisateurs des jeux de l'année prochaine. (Lire plus dans le golf)

Le maire de Rio, Eduardo Paes, a consacré 15 minutes à la défense du terrain, construit dans le quartier riche de Barra da Tijuca, où se dérouleront la plupart des sites olympiques.

"Si vous faites de la politique, vous devez toujours passer du temps à défendre votre point de vue", a déclaré Paes.

Paes a parlé à plusieurs centaines d'invités et a remercié à plusieurs reprises le développeur milliardaire Pasquale Mauro, qui se tenait à ses côtés. Le développeur dépense environ 60 millions de reals brésiliens (16,2 millions de dollars) pour construire le parcours. Il construit également des appartements de luxe en marbre et en verre autour du tracé créé à partir d'une réserve naturelle.

Le cours restera public pendant au moins 20 ans et rejoindra deux clubs privés à Rio.

La construction du parcours a duré trois ans et les arrêts et les départs ont effacé le glamour du retour du golf aux Jeux olympiques après une absence de 112 ans.

La construction a commencé avec six mois de retard. L'architecte de golf américain Gil Hanse, qui a remporté la candidature olympique devant de grands noms comme Jack Nicklaus et Gary Player, s'est plaint tôt dans le projet qu'il ne soit pas payé par le développeur et a laissé entendre qu'il se retirerait.

Les poursuites engagées par des écologistes ont également ralenti le développement et plusieurs différends juridiques ont eu lieu concernant le propriétaire de la propriété, qui figure parmi les terres les plus chères de la banlieue ouest de Rio.

Paes, qui est mentionné comme candidat possible au président brésilien, a démenti dimanche plusieurs informations selon lesquelles Mauro aurait fait don de ses campagnes politiques.

"Non, pas du tout", a déclaré Paes à la demande de l'Associated Press. "Mais ce n'était pas un problème s'il l'avait fait."

Paes a insisté dimanche sur le fait que, bien qu'une partie de la réserve naturelle ait été détruite au bulldozer pour façonner les monticules du terrain, la part du lion était un terrain dégradé qui avait été une carrière de sable.

"Je pense que pendant les Jeux Olympiques, il y aura toujours beaucoup de controverses", a déclaré Paes. "Mais les gens ont enfin compris qu'il s'agissait d'un formidable héritage environnemental, d'un formidable terrain de golf."

L'héritage pour le sport n'est pas clair.

Peu de gens jouent au golf au Brésil et Paes a reconnu que le jeu avait probablement peu d’avenir dans ce pays d’Amérique du Sud. Certains ont comparé la construction d'un parcours de golf au Brésil à la construction d'arènes en Finlande.

"Au Brésil, je ne pense pas qu'il y ait beaucoup d'héritage pour un parcours de golf", a déclaré Paes. "J'ai toujours dit cela. Je ne pense pas que le Brésil soit très connu pour ses cours. Ce n'est pas un sport populaire au Brésil. Mais vous devez faire certaines choses lorsque vous livrez les Jeux olympiques."

Carlos Nuzman, le responsable des Jeux olympiques de Rio de Janeiro, a contredit le maire quelques minutes plus tard.

"C'est un grand héritage", a déclaré Nuzman. "C'est un parcours de golf public. Il y a beaucoup de jeunes enfants – garçons et filles – qui souhaitent participer au développement du golf. C'est une chance de développer le golf dans une nouvelle région du monde."

Le vainqueur certain est probablement le développeur Mauro, qui construit le parcours avec de l'argent privé. Il suit le modèle des autres projets olympiques à Rio, où de grands intérêts immobiliers ont pris l'habitude. Un autre exemple est le village des athlètes à proximité – 3 600 appartements haut de gamme – qui sera vendu après les jeux.

Le Brésil dépense environ 10 milliards de dollars pour organiser les jeux, un mélange d’argent public et privé, et est secoué par une profonde récession qui a récemment entraîné des coupes importantes dans le budget consacré à l’organisation des jeux.

Alberto Murray Neto, avocat à Sao Paulo et ancien membre du Comité olympique brésilien, a expliqué que la raison pour laquelle la ville poursuivrait la construction sur des terres contestées par la loi n'était pas claire. Avec d'autres, il a suggéré que le club de golf Itanhanga à Barra aurait pu être réaménagé pour les Jeux olympiques et à un coût inférieur.

"Il semble que cela fasse partie de la spéculation immobilière qui sera favorable à la société qui construit le condominium de luxe juste derrière le parcours olympique", a déclaré Murray dans un courriel adressé à The Associated Press.

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