Richard McLaren dit que la Russie risque de se voir infliger de plus lourdes sanctions pour dopage

Richard McLaren, qui a publié deux reportages sur le dopage dans le sport russe, a déclaré mardi que le pays risquait de subir des peines plus lourdes en refusant de nier l'implication de l'État. S'adressant aux journalistes lors de la conférence "Play The Game" sur l'intégrité dans le sport à Eindhoven aux Pays-Bas, M. McLaren a déclaré que la Russie jouait un jeu dangereux avant la décision du Comité international olympique de participer aux Jeux d'hiver de Pyeongchang.

"Tout d'abord, j'aimerais savoir s'ils ont lu le rapport", a déclaré McLaren, une avocate canadienne qui a dirigé une commission pour le compte de l'Agence mondiale antidopage.

Les commentaires de McLaren ont eu lieu un jour où une enquête russe a répété les accusations contre l'ancien chef du laboratoire de dépistage des drogues à Moscou, Grigory Rodchenkov, qui avait lancé la dénonciation après avoir fui aux États-Unis.

Les autorités russes ont déclaré que Rodchenkov avait lui-même distribué de la drogue à des athlètes et manipulé les résultats des tests, argument qui permettrait de réfuter les affirmations selon lesquelles l'État russe serait impliqué dans le dopage organisé. McLaren a déclaré qu'il pensait que Rodchenkov ne voudrait pas risquer d'être expulsé des États-Unis. "Dans sa position, je pense qu'il serait extrêmement dangereux de mentir", a déclaré McLaren.

Dans ses deux rapports, McLaren a mis en lumière un système impliquant des organes de l'État russe, notamment le ministère des Sports et le service de sécurité du FSB. Il a constaté que, à eux deux, ils organisaient et procédaient au changement d'échantillons de test aux Jeux d'hiver de Sochi en 2014.

Ces dernières semaines, le CIO a retiré 11 des 33 médailles remportées par la Russie à Sotchi. L’exécutif du CIO doit décider la semaine prochaine si la Russie sera autorisée à participer à Pyeongchang en février.

Sur la question des attaques russes contre son rapport, McLaren a déclaré: "Plus vous continuez d'exprimer ce genre de déclarations de déni, plus vous construisez le cas pour un ensemble de sanctions plus sévères contre vous-même".

Le président russe Vladimir Poutine a laissé entendre en octobre que les accusations avaient été orchestrées par les États-Unis pour s'immiscer dans l'élection présidentielle russe de l'année prochaine.

McLaren, dont les rapports ont été publiés en juillet et décembre 2016, a déclaré que "le travail a été effectué il y a plus d'un an. Cela n'a aucune crédibilité".

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