Retour de Miami Heat en finale; Top Indiana Pacers 117-92

Le Heat de Miami est devenu la troisième franchise de l’histoire de la NBA à atteindre le titre en quatre saisons consécutives, après une finale au titre de conférence qui les a fait revenir vendredi soir. LeBron James et Chris Bosh ont chacun marqué 25 points et Miami a éliminé les Pacers pour la troisième année consécutive avec une défaite 117-92 lors du sixième match de la série de championnats de l'Est.

Dwyane Wade et Rashard Lewis ont chacun marqué 13 points pour Miami, qui menaient 9 à 2 avant d’arracher 54 des 75 points suivants pour effacer tout doute à la mi-temps. Le Heat a établi un record de franchise avec sa 11e victoire consécutive à domicile en séries éliminatoires, remontant aux deux derniers matches des finales de la NBA de la saison dernière, menant par 37 à un moment donné.

Indiana a mené l'Est pendant une grande partie de la saison régulière, une saison où les Pacers ont été ravis par le souvenir de perdre le septième match de la finale de l'Est à Miami il y a un an. Ils ont donc passé cette saison avec un objectif clair: faire de Miami le roi de l’Est.

Les Pacers ont été deux matchs meilleurs en saison régulière.

C’était deux matchs plus mauvais en séries éliminatoires. Le septième match aurait eu lieu à Indianapolis. Les Pacers n’avaient aucune chance de réussir, pas ce soir.

Jusqu'à vendredi, les Celtics et les Lakers étaient les seules équipes de l'histoire de la NBA à atteindre la finale en quatre années consécutives. Les Heat les ont rejointes et leur quête d’un troisième titre consécutif commence à San Antonio ou à Oklahoma City jeudi soir.

La façon dont ils ont joué dans le match 6 a fait de Bosh un prophète qui a prédit que Miami jouerait son meilleur match de la saison. Les chiffres suggéraient qu'il avait raison, et d'autres encore.

La plus grande avance de Miami à ce jour, avant le sixième match, était de 36 points. Le plus gros déficit de la saison pour l'Indiana avait été de 35 points.

Après un lay-up de James avec 3:39 à faire dans la troisième manche, la marge dans celle-ci était de 37 – 86-49. La nuit de James se termina peu de temps après.

Il y avait les événements maintenant indispensables de Lance Stephenson, ajoutant l'intrigue à la première mi-temps. Les gardes des Pacers se sont approchés de James et l'ont frappé au visage dans les premières minutes. Ils se sont tenus debout après que les deux se soient empêtrés sous le panier et se soient fait siffler pour une faute flagrante pour avoir frappé Norris Cole à la tête au deuxième quart.

C'était la fin d'une série mémorable pour Stephenson, dont aucune n'avait vraiment rien à voir avec le basketball. Il a commencé à parler de la santé des genoux de Wade avant la série et a atteint son apogée lors du cinquième match. Il a soufflé dans l'oreille de James et est entré dans un groupe de chaleur.

La chaleur était gênée par tout, mais a eu le dernier mot. Big Brother, encore une fois, a régné en maître dans cette rivalité. Et quand ce fut fini, Stephenson est sorti et a serré la main de nombreux joueurs de Heat, comme le reste de ses coéquipiers.

L’entraîneur des Pacers, Frank Vogel, utilisait l’analogie grand frère-petit frère un peu plus tôt dans la série, expliquant comment, à un moment donné, dans chaque rivalité entre frères et soeurs, le plus jeune doit prendre position.

Indiana pensait que cela arriverait maintenant.

The Heat, évidemment, avait d'autres idées.

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