Relance de Tiger Woods: le No.1 Justin Rose pimente la confrontation avec la Ryder Cup en France

"L'Europe a la même force que jamais. L'équipe américaine aussi", a déclaré le Suédois Henrik Stenson. "Alors tout est prêt pour la plus grande bataille de tous les temps."

Les États-Unis ont gagné 17 à 11 en 2016 à Hazeltine et possèdent une avance de 26 à 13 avec deux diminutions de moitié dans la rivalité de tous les temps. Mais depuis que l'événement s'est étendu à la Grande-Bretagne et à l'Irlande, les Européens mènent 10-8 avec un match nul.

"Nous savons ce que l'Amérique apporte, mais je suis convaincu que c'est le groupe de gars qui peut faire le travail", a déclaré le capitaine de l'équipe européenne, Thomas Bjorn.

Ce sera seulement la deuxième fois que la Coupe se déroulera en dehors de la Grande-Bretagne et de l'Irlande après le Valderrama espagnol en 1997. La dernière fois qu'une équipe américaine avait gagné sur le sol européen était au Belfry en Angleterre en 1993.

"L'atmosphère dans laquelle nous allons vivre en Europe, la foule turbulente, je voulais des gars qui aiment vraiment cette atmosphère et ces gars qui aiment ce défi", a déclaré le capitaine américain Jim Furyk. "Nous pensions que ces joueurs géreraient bien la situation et prospéreraient."

Les supporters de l'Europe qui chantent et chantent des chansons créent une atmosphère intense pendant les matches.

"Il n'y a pas d'ambiance de ce genre", a déclaré Rose. "C’est une atmosphère à laquelle vous ne pouvez pas vraiment vous préparer. Vous ne savez pas comment vous allez réagir avant de l’avoir fait plusieurs fois."

"C'est un chaudron pas comme les autres dans lequel nous jouons."

Les Américains sont de légers favoris dans l’ensemble alors qu’un public mondial attend un premier spectacle de coupe avec une touche française.

"La Ryder Cup est un événement qui transcende peut-être le golf", a déclaré Rose. "Cela capte vraiment l'attention des amateurs de sport et du golf."

Tiger crée un buzz

Woods, qui n'avait remporté aucune épreuve depuis cinq ans et remporté un tournoi majeur à l'US Open 2008, était deuxième du championnat PGA du mois dernier et a électrifié les foules comme il le ferait en France, où il a joué pour la dernière fois en 1994 en tant qu'adolescent amateur. .

"Il apporte juste quelque chose de spécial", a déclaré Bjorn du Danemark. "Le fait qu'il soit présent et qu'il joue bien apporte quelque chose de supplémentaire. Ce serait formidable pour la Ryder Cup."

Les Américains se vantent également de Brooks Koepka, vainqueur de l'US Open et du championnat PGA de cette année, et du champion en titre Patrick Reed, surnommé "Captain America" ​​pour sa réaction audacieuse face aux railleries européennes lors de ses débuts en Coupe du Monde 2014 à Gleneagles.

Parmi les autres anciens grands champions américains figurent Johnson, Justin Thomas, Jordan Spieth, Bubba Watson, double vainqueur du Masters, et Webb Simpson.

"Je suis très excité à propos de mon équipe et j'ai beaucoup de confiance en ces joueurs", a déclaré Furyk. "Mais chacun d'entre eux sait que la tâche qui nous attend sera difficile."

Parmi les grands gagnants européens, outre McIlroy, figurent Francesco Molinari, champion en titre du British Open, Rose, Stenson et le vainqueur du Masters 2017, Sergio Garcia.

L’avantage du parcours à domicile offre un avantage aux joueurs de l’European Tour, l’Open de France se disputant le même tracé chaque année.

"Les Européens connaissent très bien ce parcours", a déclaré Furyk. "C'est un bon parcours."

Le Golf National possède l'une des meilleures étapes du monde pour ce sport.

"C'est vraiment un parcours de golf de penseurs", a déclaré Bjorn. "C'est aussi un parcours de golfeur. Cela pose juste des questions sur tout ce qui se passe dans votre jeu."

Apportant l'enthousiasme

Bjorn a opté pour une expérience dans les choix de capitaine avec Garcia, Stenson, Paul Casey et le talisman européen Ian Poulter, le héros de la victoire européenne de Miracle at Medinah en 2012.

"Sergio a beaucoup d'expérience dans la Ryder Cup", a déclaré Rose. "Thomas pense qu'il va susciter cet enthousiasme."

Les Européens ont également cinq nouveaux venus à la Ryder Cup: Alex Noren en Suède, Thorbjorn Olesen au Danemark, Jon Rahm en Espagne, Tyrrell Hatton et Tommy Fleetwood en Angleterre.

"Je vais tout donner, non seulement sur le parcours de golf, mais également dans la salle réservée aux équipes pour que certaines de ces recrues se sentent aussi à l'aise que possible", a déclaré Garcia.

Les Américains n’ont que trois joueurs de plus de 35 ans – Woods (42 ans), Mickelson (48 ans) et Watson (39 ans) – avec sept joueurs de plus de 20 ans, dont les recrues Thomas, Bryson De Chambeau et Tony Finau.

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