Rafael Nadal s'écrase sur Fabio Fognini dans le choc de Monte Carlo

"La vision est claire", a ajouté Nadal, 32 ans, qui disputait son premier tournoi en moins d'un mois après avoir choisi de reposer ses genoux gênants.

"J'ai joué un très mauvais match contre un bon joueur. Dans cette situation, il faut perdre.

"J'avais un mauvais pressentiment, ce fut une journée difficile. Je viens de moments difficiles en termes de blessures, et en ce qui concerne l'aspect mental, il n'a pas été facile d'accepter tout ce qui s'est passé ces dernières semaines. .

"Tout était faux. Je m'attends toujours au meilleur. Mais vous devez être prêt à accepter les choses négatives et aujourd'hui était un jour négatif."

Pour Fognini, âgé de 31 ans, basé à San Remo, il s'agissait d'une quatrième victoire en carrière sur Nadal et d'une troisième sur terre battue.

"J'ai passé une très bonne semaine et fait du bon travail", a déclaré l'Italien.

"Je suis né près d'ici, je sais jouer sur terre battue. Ce sera la finale à laquelle personne ne s'attendait, j'espère juste bien récupérer et être prêt.

"De plus, Lajovic est entraîné par mon ex-entraîneur. Nous en avons ri au vestiaire."

Fognini, acclamé par des milliers de compatriotes du court central, a cassé Nadal à trois reprises en 55 minutes.

Nadal a sauvé trois points de match alors qu'il menait un set et 5-0 alors qu'il cassait Fognini dans un effort à la dernière minute.

"Je veux vraiment le titre"

Mais la 13e tête de série ne serait pas refusée, gagnant une autre paire de chances au huitième match et revendiquant la victoire avec un vainqueur sur le devant droit.

"Je suis calme, je veux profiter de ma victoire", a déclaré Fognini après avoir atteint sa première finale au niveau des Masters 1000.

"J'ai battu Rafa sur terre battue, je suis vraiment heureux, c'était venteux et difficile à jouer.

"Bien sûr, c'est une surprise de jouer à Lajovic, mais il joue bien."

Fognini menait 3-1 au début du set d'ouverture avant de se livrer à une réprimande mentale: "Je me suis dit de me calmer et de jouer.

"Tout cela n'a pas d'importance maintenant. Je suis en finale. C'était difficile, il faut plus de concentration à 100% pour affronter Rafa sur terre battue. Je veux vraiment remporter ce titre maintenant."

Lajovic, classé 48ème, disputera sa première finale de l'ATP après avoir vu le Russe, 10ème tête de série, Daniil Medvedev – le vainqueur de Novak Djokovic – 7-5, 6-1.

Ce match a également été disputé dans des conditions perturbantes et tourbillonnantes. Lajovic s’est remis de 5 à 1 après avoir changé de stratégie alors que Medvedev prenait le dessus.

Lajovic a disputé 10 matchs consécutifs pour revendiquer le premier set en une heure et prendre une avance de 4-0 dans la seconde.

"J'étais complètement en dehors du rythme, pour commencer. C'était le pire cauchemar, être 5-1 en baisse", a déclaré Lajovic.

"Je ne suis toujours pas au courant d'atteindre la finale, mais j'en profite", a ajouté le joueur qui n'a pas chuté de la manche toute la semaine.

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