Rafael Nadal se retire de la finale de l'ATP après Alexander Zverev bat Daniil Medvedev

Nadal était dans une position étrange après sa victoire contre Tsitsipas, âgée de 21 ans, en ne sachant pas s'il rentrerait à la maison ou jouerait Federer aux huitièmes de finale.

Plus tard, la victoire de Zverev contre Medvedev a confirmé que son tournoi était terminé.

Le joueur de 33 ans, à qui le trophée a été attribué pour avoir obtenu la place de numéro sur le terrain, a déclaré qu'il était difficile de comparer cet exploit à une victoire en Grand Chelem.

Nadal compte désormais 19 tournois majeurs, juste un derrière Federer après avoir remporté son 12ème French Open et son quatrième titre US Open.

"Je sais que c'est quelque chose de très important car pour y parvenir, il faut bien jouer pendant onze mois", a-t-il déclaré.

"Pour gagner un Grand Chelem, il faut bien jouer deux semaines. Mais il est difficile de comparer. Pour moi personnellement, lorsque vous gagnez un Grand Chelem, vous gagnez un Grand Chelem en remportant le dernier point, et ce sentiment que vous ne pouvez pas avoir ici. C’est la grande différence. "

Mais il a déclaré que finir au sommet du monde était une grande réussite après ses blessures avec des blessures plus tôt dans la saison.

Et il était ravi de terminer à égalité avec Djokovic et Federer, les deux autres membres du "Big Three".

Gloire du Grand Chelem

Nadal peut se rappeler d'une autre année stupéfiante au cours de laquelle il a fait preuve d'une constance remarquable en remportant quatre trophées, dont deux titres de Masters.

Il a atteint les demi-finales des quatre tournois du Grand Chelem en une saison pour la deuxième fois de son illustre carrière.

Cela n’a toutefois pas commencé de façon prometteuse pour le vétéran, qui a été touché par des blessures au début de la saison, notamment une entorse à la cuisse et une blessure au genou droit.

Le blessé a de nouveau frappé tardivement, l'obligeant à rater le Masters de Shanghai d'octobre en raison d'une blessure au poignet. Sa participation à la finale de l'ATP était mise en doute après qu'il se soit retiré du Masters de Paris en demi-finale en raison d'une tension abdominale.

Mais maintenant que la poussière est retombée, Nadal peut se rappeler d'une autre saison époustouflante au cours de laquelle il a doublé Djokovic dans le dernier tronçon pour se hisser au sommet du classement.

"Ma décision ou la nôtre est d'essayer de jouer le plus longtemps possible. C'est pourquoi j'ai essayé de respecter le calendrier conservateur en termes de sauvegarde du corps et de tout le reste", a déclaré Nadal.

"Mais le fait est que lorsque je joue, je joue très bien. J’ai réalisé presque à chaque fois les derniers tours de chaque tournoi.

"Alors c'est pour ça que je suis dans la position où je suis aujourd'hui, d'avoir ce trophée avec moi."

Et ce n'est pas fini pour l'Espagnol.

Nadal a la chance de mener l'Espagne à la gloire de la Coupe Davis à Madrid la semaine prochaine et il est impatient d'y aller.

Les modifications apportées au format du tournoi signifient que 18 équipes se disputeront le titre au cours d'une semaine.

"Voyons comment ça marche", dit-il. "Je suis sûr qu'ils ont très bien joué et que ça va être quelque chose de vraiment spécial. Et de jouer à la maison encore plus.

"Je suis tellement excité à propos de ça. J'espère vraiment que l'équipe travaille correctement, ces derniers jours du tournoi, alors je m'attends vraiment à trouver une équipe très bien préparée à mon arrivée."

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