Rafael Nadal se rapproche de l'histoire de l'ATP à l'Open de Barcelone

"C'est difficile de faire face à quelqu'un pour la première fois", a déclaré le champion espagnol du Grand Chelem à 17 reprises.

"Il était important que mon service soit solide aujourd'hui. Je me sens mieux dans mon jeu et espère continuer à m'améliorer ici à la maison."

Nadal reprend ses esprits après sa défaite face à l'Italien Fabio Fognini en demi-finale de Monte-Carlo.

Nadal a une fiche parfaite de 11-0 en demi-finale à Barcelone.

"J'ai joué deux bons matches ici après mon premier match", a-t-il déclaré. "La confiance grandit – et les victoires aident certainement.

"J'ai réussi à trouver un moyen de gagner, mon jeu est en train de se mettre en place. Je suis heureux pour le match d'aujourd'hui."

Le Japonais Kei Nishikori, double champion du Open de Barcelone, a remporté le slugfest sur terre battue avec Roberto Carballes Baena 6-4, 7-5, pour une quatrième fois en demi-finale à Barcelone.

Nishikori affrontera le Russe Daniil Medvedev samedi après que la septième tête de série ait stoppé le chanceux perdant Nicolas Jarry du Chili 6-3, 6-4.

Nishikori, le gagnant ici en 2014 et 2015, a été déclaré vainqueur après que son adversaire classé au 104e rang ait glissé dans l'avant dernier match et semble avoir contracté un muscle de la cuisse droite.

Coups de terre

Après que Carballes Baena se soit échappé avant de revenir au tribunal, Nishikori a bouclé la victoire.

"Dans le premier set, tout fonctionnait bien pour moi", a déclaré Nishikori. "Je frappais mon coup lourd, ce que je pense que vous devez faire sur terre battue."

La compétition a vite tourné à l’échange de coups de marteau, Nishikori frappant en premier lorsqu’il s’est cassé dans le match d’ouverture. C'était suffisant pour réclamer le premier set.

Dans le second, Nishikori a perdu huit chances de marquer lors des trois premiers matchs de service de son adversaire.

La quatrième tête de série, Nishikori, s’est finalement imposée 6 à 5 alors que Carballes Baena a eu son accident.

"C'était frustrant de manquer à ces points, j'ai deux fois marqué 40-0", a déclaré Nishikori. "Mentalement, ce n’était pas facile du tout.

"Mais je savais que je jouais bien, j'ai essayé de rester stable même s'il me poussait, j'ai juste essayé de jouer mon tennis.

"Dans le deuxième match, il a commencé à mieux jouer. Les deux derniers matches ont été un très bon tennis pour moi."

Nishikori a remporté deux de ses trois matches contre Medvedev, dont la finale à Brisbane en janvier.

"Medvedev est un joueur dur, il a un excellent service, une bonne portée et il se déplace bien", a déclaré Nishikori.

"Je m'attends à de longs échanges. Je dois être agressif si je veux avoir une chance de gagner."

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