Rafael Nadal prêt à se produire pour les fans de « souffrance » du monde entier


Rafael Nadal s’est déclaré apte et prêt dimanche à produire de la magie pour divertir les fans de tennis « souffrant » du monde entier alors qu’ils font face à la pandémie de coronavirus. Le grand espagnol, qui peut dépasser les 20 titres du Grand Chelem de Roger Federer blessé avec une victoire à l’Open d’Australie à partir du 8 février, débute sa saison en représentant l’Espagne à la Coupe ATP à partir de mardi. Il se rendra devant les tribunaux de Melbourne Park après avoir terminé 14 jours de quarantaine à Adélaïde, où il a été autorisé à s’entraîner jusqu’à cinq heures par jour avant une exposition vendredi contre le champion de l’US Open, Dominic Thiem.

« Pour moi personnellement, la préparation a été positive », a déclaré Nadal.

«J’ai pu pratiquer environ deux heures par jour à Adélaïde. Certains jours un peu plus, deux heures 15, deux heures 20. C’est tout.

« J’ai fait, je pense, les choses que je devais faire pour être prêt. Le moment est venu de commencer à jouer et à m’entraîner avec d’autres collègues et voyons ce qui se passe. »

La plupart des joueurs ne sont plus en quarantaine et le numéro deux mondial souhaite se recentrer sur le tennis, même si ses pensées vont à ceux qui sont bloqués dans le monde entier.

« Quand nous sommes arrivés ici, nous avons cette quarantaine. Mais je pense que c’est fini. C’est le moment de commencer à parler de tennis », a-t-il déclaré.

«C’est pourquoi nous sommes venus ici: pour jouer au tennis, pour essayer de donner aux fans du monde entier et aux fans ici en Australie.

« Pour certaines personnes qui souffrent beaucoup à la maison, nous essayons de leur offrir un bon divertissement. La seule façon d’y parvenir est d’aller sur le court, de faire de notre mieux. »

Il mène l’Espagne dans la Coupe ATP, désespéré de faire amende honorable après avoir été battu en finale à Sydney l’année dernière par la Serbie de Novak Djokovic.

Situation étrange

Nadal, qui ne joue généralement pas la semaine avant un Grand Chelem, a déclaré que c’était une expérience différente cette année, le tournoi étant réduit à 12 équipes sur 24 et tous les matchs à Melbourne immédiatement avant l’Open d’Australie.

« C’est une situation très inhabituelle pour la plupart d’entre nous. La plupart d’entre vous qui êtes autour du tennis savent que je n’ai jamais joué la semaine avant un Grand Chelem », a-t-il déclaré.

« Donc, c’est un peu nouveau et c’est une situation étrange. Mais me voici, comme le reste de l’équipe, pour faire de notre mieux à chaque instant.

« Parce que nous sommes une équipe, et une bonne équipe, avec de grands joueurs, nous avons différentes options. Tout le monde est prêt à jouer et à jouer avec un niveau très compétitif. »

L’Espagne commence sa campagne contre l’Australie, son pays d’origine, sans Nick Kyrgios, mais dirigé par Alex De Minaur, en forme, qui a remporté l’Open d’Antalya ce mois-ci.

Les deux équipes se sont rencontrées lors de la Coupe ATP l’année dernière, De Minaur poussant Nadal à fond dans un passionnant à trois sets.

Promu

« C’était un match émotionnel, pas génial pour moi, mais émotionnel », a déclaré Nadal à propos de cet affrontement.

« Il est jeune, il s’améliore chaque année. Je pense que ce sera une bataille difficile pour nous tous de jouer contre une grande équipe comme l’Australie. »

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