Rafael Nadal poursuit sa lancée, David Ferrer termine sa carrière à Madrid

Nadal a connu une semaine agitée de turbulences après avoir glissé pour surprendre les défaites à Monte Carlo et à Barcelone le mois dernier avant d’être touché par un virus d’estomac dimanche.

Mais il n'y a jamais eu beaucoup de signe de surprise dans la capitale espagnole, où le numéro deux mondial s'est ouvert sur une victoire de 6-3 et 6-3.

"En ce moment, chaque victoire est importante pour moi car cela me donne la possibilité de jouer à nouveau le lendemain", a déclaré Nadal.

"Il ya deux semaines, peut-être que jouer à nouveau n’était pas une chance de s’améliorer parce que je ne me sentais pas comme ça à l’entraînement.

"Maintenant, je me sens mieux en match et je pense que tout le monde me donne la chance de m'améliorer."

Nadal n'est pas arrivé à Madrid sans gagner à Monte-Carlo ou à Barcelone depuis 2015 et, après s'être également retiré d'Indian Wells en raison d'une blessure au genou survenue en mars, l'inquiétude grandissait devant le French Open plus tard ce mois-ci.

Âgé de 32 ans, qui poursuivra son 18e titre du Grand Chelem à Roland Garros, il affrontera désormais un autre jeune talent, l'américain Frances Tiafoe, avec Stan Wawrinka ou Kei Nishikori en quart de finale.

"Après Indian Wells, j'ai eu une grosse chute mentale", a déclaré Nadal. "J'ai dû m'arrêter pendant deux semaines et j'ai lâché mentalement.

"J'ai beaucoup lutté pour me mettre en forme et récupérer cette énergie, ce que je ressens maintenant."

Ferrer a été battu après sa défaite face à Zverev, marquant le pas d'une carrière distinguée comprenant 27 titres ATP et le plus haut rang du numéro trois mondial.

Réputé pour son attitude inouïe, le joueur de 37 ans s'est qualifié pour la finale de l'Open français en 2014, ainsi que cinq autres demi-finales du Grand Chelem.

"Je n'aurais pas pu donner plus à ce sport", a déclaré Ferrer, qui a laissé son bandana sur le "T" de la boîte de service.

"Je ne sais pas ce que sera mon héritage, mais je me suis toujours battu jusqu'au dernier point. Peut-être que ce sera ça."

Nishikori et Wawrinka se rencontreront au troisième tour jeudi après que Nishikori ait pris un peu plus de deux heures pour s'imposer 7-5, 7-5 contre le qualifié bolivien Hugo Dellien et Wawrinka a battu l'Argentin Guido Pella 6-3, 6-4.

Le Suisse a remporté ses deux derniers matches contre Nishikori, dont une victoire en trois sets à Rotterdam en février. Il a ensuite atteint sa première finale depuis son opération du genou en 2017.

Osaka en contrôle

Juan Martin del Potro s'est incliné 6-3, 2-6 et 7-5 contre le Serbe Laslo Djere lors de son premier match depuis février, alors que l'Argentin continue de se remettre d'une blessure au genou.

La compatriote et numéro 1 mondiale de Nishikori, Naomi Osaka, participera pour la première fois aux quarts de finale du tournoi féminin après avoir battu la Biélorusse Aliaksandra Sasnovich 6-2, 6-3.

Osaka s'est retirée des demi-finales à Stuttgart le mois dernier en raison d'une blessure à l'abdomen, mais a déclaré qu'elle ne ressentait plus d'inconfort pendant les matchs.

"Je me sens bien, alors c'est génial", a déclaré Osaka.

"Je suis à un très bon endroit en ce moment. Je sens que je m'amuse à jouer à nouveau au tennis, ce qui est toujours une bonne chose pour moi. Je joue toujours bien si j'ai cette mentalité."

Dans les huit derniers matchs, la double championne principale affrontera la Suissesse Belinda Bencic, qui a battu la joueuse de qualification ukrainienne Kateryna Kozlova 6-0, 6-2.

Le numéro trois mondial Simona Halep, qui a annihilé la Slovaque Viktoria Kuzmova 6-0, 6-0 en 44 minutes, est un ennemi potentiel en demi-finale pour Osaka.

La graine numéro deux Petra Kvitova a battu la Française 6-3, 6-3 et affrontera maintenant la Néerlandaise Kiki Bertens.

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