Rafael Nadal poursuit sa 19ème couronne contre Daniil Medvedev à l'US Open

"Je me sens à l'aise ici, j'aime l'ambiance, j'aime la foule. Je ressens une grande énergie lorsque je joue au stade Arthur Ashe. Merci à la foule car je me sens constamment soutenue par eux. C'est important pour moi."

Nadal, qui a participé aux demi-finales des quatre slams pour la première saison depuis 2008, a remporté son 12e titre en Roland-Garros en juin, a perdu la finale de l'Open d'Australie face à Novak Djokovic et est tombé face à Federer en demi-finale à Wimbledon.

Et bien qu’il n’ait perdu qu’un set dans la quinzaine de Flushing Meadows, Nadal fait face au joueur le plus en vue de la tournée, classé cinquième, Medvedev, qui, à 23 ans, pourrait devenir le premier vainqueur de Slam né dans les années 1990.

Medvedev a produit six semaines époustouflantes sur des adversaires durs: atteindre la finale à Washington, perdre la finale montréalaise contre Nadal lors de leur seule réunion précédente, remporter le titre à Cincinnati pendant que Nadal se reposait et participait maintenant à sa première finale du Grand Chelem.

"C'est une finale très difficile. Je dois jouer à mon meilleur", a déclaré Nadal. "Je pense qu'à la fin du match (en demi-finale) j'ai encore augmenté mon niveau. Je dois garder ce niveau si je veux avoir des chances dimanche. Sinon, c'est si difficile. Il est très très solide."

Medvedev mène l'ATP en victoires de saison et a remporté quatre victoires en quatre sets à l'US Open.

"Toute sa saison est incroyable", a déclaré Nadal. "C’est le joueur qui est en meilleure forme en tournée. Je vais affronter le joueur qui gagne plus de matches de l’année et le joueur qui joue au plus haut niveau depuis un certain temps."

Medvedev voit Nadal comme un super humain.

"Parler de Rafa, il est difficile de trouver des mots", a déclaré Medvedev. "Il est l'un des plus grands champions de l'histoire de notre sport. Il n'est qu'une machine, une bête sur le terrain.

"L’énergie qu’il montre est incroyable. Le jouer dans votre première finale du Grand Chelem devrait être, je veux dire, une chose amusante. Ce ne sera pas une chose amusante, mais une vie extraordinaire. "

En entendant les éloges de Medvedev, Nadal a répondu: "Il est toujours beau d'entendre de belles choses de la part de vos collègues. Heureux pour cela. J'espère juste être comme ça dimanche. J'en aurai besoin."

-Medvedev connaît les gauchers-

Nadal sera le quatrième adversaire gaucher du tournoi pour Medvedev.

"C'est vraiment inhabituel. Je pense que cette année, j'avais déjà joué comme trois gauchers tout au long de l'année", a déclaré Medvedev. "Maintenant, j'ai déjà joué trois fois dans ce tournoi. Tout simplement incroyable. Mais, bien sûr, j'ai déjà joué contre trois gauchers avec un style complètement différent. C'est un peu comme s'y habituer. Ça va m'aider."

Medvedev voit également un avantage à avoir affronté Nadal au Canada, même en défaite.

"Ce fut une épreuve difficile", a déclaré Medvedev. "Son énergie était bien supérieure à la mienne. Je dirais même qu'il m'a mangé sur le court.

"Il allait seulement plus fort, plus fort, plus vite, plus fort, et je ne faisais que sombrer. C'est formidable de pouvoir jouer cette expérience en finale d'un Masters. Je sais à quoi m'attendre. Je sais comment me préparer. "

Nadal ne voit pas grand chose à tirer d'une victoire venteuse sur Montréal étant donné le manque probable de brises dans le grand stade.

"Ici, le vent n'est pas là. Bien sûr, ça aide un peu", a déclaré Nadal. "Mais je pense qu'il fait des pas en avant chaque jour."

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