Rafael Nadal perd la finale de l'ATP face à Alexander Zverev alors que Stefanos Tsitsipas triomphe

Rafael Nadal a refusé de faire des excuses après avoir été dominé par le champion en titre Alexander Zverev lors de la finale de l'ATP lundi, alors que Stefanos Tsitsipas commençait sa campagne de façon éclatante. La tête de série espagnole, qui n'a jamais remporté la compétition de fin de saison, a disputé le tournoi à l'O2 Arena de Londres sous un nuage de blessures. Elle était loin de son meilleur impérieux en s'inclinant 6-2, 6-4. Lors du match préliminaire du groupe Andre Agassi, la sixième tête de série, la tête de série Tsitsipas, a battu Daniil Medvedev 7-6 (7/5), 6-4, reconnaissant que leur relation piquante avait rendu son travail plus dur. Nadal est aux prises avec une bataille contre Novak Djokovic pour terminer numéro un en fin d’année, mais ne s’est pas montré à fond en pratique la semaine dernière à cause d’une entorse abdominale qui l’a obligé à se retirer du Paris Masters en demi-finale.

Le joueur de 33 ans a mené l'Allemand Zverev 5-0 dans les compétitions en face à face, mais il a été inhabituellement bâclé dans le premier set, concédant deux interruptions de service.

Fort de son départ dominant, Zverev, tête de série septième, s'est brisé lors du premier match du deuxième set pour s'emparer du fer.

Nadal a plongé profondément, mais son adversaire de 22 ans s'est révélé trop fort. Il n'a pas concédé un seul point de rupture dans tout le match.

Zverev a battu un total de 26 gagnants, soit le double du total de son adversaire, et Nadal n'a réussi que trois gains en coup droit dans tout le match.

"Le problème physique n'était pas une excuse du tout", a déclaré le champion espagnol du Grand Chelem à 19 reprises, affirmant qu'il ne ressentait aucune douleur liée à sa blessure à l'abdomen. "La seule excuse est que je n'étais pas assez bon ce soir."

"Ce qui compte vraiment, c'est que je doive jouer beaucoup mieux en deux jours. C'est la seule chose", a-t-il ajouté. "Nous savions que cela allait être difficile, car la période écoulée depuis la blessure à aujourd'hui est très courte, mais nous essayons ici."

Zverev, l'un des quatre joueurs de moins de 24 ans participant à l'événement à Londres, était ravi de retrouver sa meilleure forme après une saison mitigée.

"Cela signifie beaucoup, jouer ici après avoir remporté mon plus gros titre jusqu'à présent dans ma carrière ici l'année dernière", a-t-il déclaré. "Cela signifie tout pour moi.

"Jouer ici, jouer devant vous tous, jouer dans l'O2 est quelque chose que nous n'avons pas pendant l'année, et c'est tellement spécial."

Nadal fait face à une tâche difficile pour se qualifier pour les demi-finales de la phase de groupes, avec des matches à venir contre Tsitsipas et Medvedev.

L’Espagnol s’est qualifié pour les championnats de fin d’année pour une quinzaine d’années mais n’a fait que neuf apparitions pour cause de blessure.

Tsitsipas faim

Un peu plus tôt, Tsitsipas a battu le record de 5-0 contre son Russe Medvedev, battant le bris d'égalité dans le premier set et se cassant à la fin du second set pour sceller le match.

Les deux joueurs ont eu une relation houleuse.

Les tensions ont éclaté à Miami l'an dernier et Tsitsipas a récemment qualifié la manière de gagner de Medvedev d '"ennuyeuse" après la défaite contre le Russe à Shanghai.

Le joueur grec a déclaré que Medvedev m'avait "pris la tête" à Miami. La ligne s'était centrée sur une demande d'excuses de la part du Russe pour des excuses sur une corde réseau.

"Je veux dire, notre chimie n'est certainement pas la meilleure que l'on puisse trouver sur le Tour", a déclaré Tsitsipas, qui a ajouté que le match de lundi avait été plus difficile car il était si désespéré de gagner.

Djokovic a lancé son offre pour un sixième titre en finale ATP avec une victoire confortable contre Matteo Berrettini dimanche, mais Roger Federer s'est incliné face à Dominic Thiem.

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