Rafael Nadal et Novak Djokovic confrontés à de gros tests en début de saison

"J'avais trop de choses en dehors du terrain. Je suppose que cela m'a un peu affecté sur le terrain", a-t-il déclaré après une sortie dans les 16 dernières à Miami.

Djokovic a beaucoup de points sur sa ligne d'attache à Monaco, alors que le joueur de 31 ans est sur le point de terminer un possible "Djoko Slam" avec un titre de Roland-Garros dans deux mois.

Il a récolté des trophées à Wimbledon et à l'US Open avant de battre Nadal en janvier dernier pour un septième titre à Melbourne.

"J'ai grandi sur terre battue, alors j'aime bien jouer dessus, même si les courts statistiquement durs ont toujours été ma surface de succès", a déclaré Djokovic après sa sortie de Miami. "Je dois absolument jouer mieux."

Tout en ne révélant aucun détail, le vainqueur de 15 titres du Grand Chelem a admis qu'il n'était pas particulièrement à l'aise pour le swing hardcourt américain.

"Je ne me sentais pas aussi bien sur le plan de la santé à Indian Wells et à Miami. Mais, hé, regardez, vous apprenez que c'est la vie."

Les points de Nadal menacés

Le camp de Nadal a donné une image positive de la situation du roi de l’argile espagnol en publiant sur les médias sociaux une dernière séance d’entraînement avant de quitter son domicile à Majorque pour s’entraîner au Monte Carlo Country Club.

Le vainqueur du Grand Chelem 17 fois, et champion en titre de la principauté, n'a pas participé à la compétition depuis qu'il s'est retiré de son affrontement en demi-finale contre Roger Federer à Indian Wells il y a un mois.

L'Espagnol, affolé, s'est rendu à la maison pour des examens médicaux et ne peut qu'espérer que son genou gauche, qui est chroniquement douloureux, tiendra le coup lors de l'épuisante course à Roland-Garros, qui débutera le 26 mai.

Nadal défendra plus de 4 000 points depuis 2018, grâce à des titres remportés à Monte Carlo, Barcelone, Rome et Paris.

Mais sa blessure l’avait également blessé la saison dernière, alors que l’Espagnol ne pouvait concourir que sur une base limitée.

"Il est difficile de ne disputer que neuf événements par an et d'en finir que sept", a-t-il déclaré. "En période de blessure, je veux moins souffrir."

Federer, finaliste à quatre reprises à Monte-Carlo, saute à nouveau l’événement de renom. Le joueur âgé de 37 ans devrait revenir sur terre battue pour la première fois depuis 2016, alors qu’il jouera le mois prochain à Madrid avant de revenir à Roland Garros.

S'il devait sortir tôt, une semaine plus tard, le Masters de Rome détiendrait un joker pour l'icône suisse.

Zverev cherche à rebondir

L'ouverture de la campagne sur terre battue pourrait signifier un nouveau départ pour le n ° 3 Alexander Zverev, qui a perdu la finale à Acapulco le mois dernier contre Nick Kyrgios, mais n'a pas fait grand chose d'autre en 2019 après avoir remporté la finale de l'ATP en novembre.

Il est sorti du tournoi de Marrakech cette semaine au deuxième tour.

L'Allemand espère retrouver sa forme à Monte-Carlo, où il est maintenant basé. Sa meilleure performance à l’événement était une demi-finale 2018, qu’il a perdue face à Kei Nishikori.

Dominic Thiem, finaliste de Roland-Garros l'an dernier, espère poser à nouveau une menace sur terre battue.

L'Autrichien, classé cinquième, a fait une percée avec son premier trophée Masters 1000 à Indian Wells, mais a perdu quelques jours plus tard au premier tour de Miami.

Thiem a quasiment abandonné le mentor de longue date, Gunter Bresnik, au lieu de travailler avec l’entraîneur itinérant Nicolas Massu, médaillé d’or olympique d’Athènes 2004.

Thiem n’a jamais dépassé les quartiers de Monte-Carlo, perdant face à Nadal à ce stade-là il ya un an.

Nishikori est de retour pour sa première apparition sur terre battue depuis Paris en juin dernier, tandis que Kevin Anderson, finaliste de Wimbledon, s’est retiré pour donner une semaine de repos à une blessure à l’épaule.

L’Américain John Isner, dixième au classement, est également porté disparu après une fracture de stress au pied à Miami suite à sa défaite face à Federer en finale.

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