Rafael Nadal croise aux finales de l’ATP alors que Dominic Thiem prend sa revanche contre Stefanos Tsitsipas


Rafael Nadal a lancé sa candidature pour un premier trophée ATP Finals dimanche avec style, apprivoisant en forme Andrey Rublev en deux sets à Londres après que Dominic Thiem ait battu Stefanos Tsitsipas. Le numéro deux mondial espagnol, à la poursuite du plus gros prix manquant à son curriculum vitae étincelant, a à peine transpiré en surclassant le débutant russe 6-3, 6-4 à l’O2 Arena vide. Auparavant, le champion de l’US Open Thiem avait vengé sa défaite face à Tsitsipas lors du match de championnat l’année dernière, battant la sixième tête de série grecque 7-6 (7/5), 4-6, 6-3.

Nadal, qui a égalé le mois dernier le record de Roger Federer de 20 tournois du Grand Chelem en remportant l’Open de France, a remporté 86 titres, mais un seul d’entre eux est venu sur un court dur couvert.

Son record à l’épreuve élite de huit hommes est pâle en comparaison de ses principaux rivaux. Federer, absent pour blessure, a remporté un record à six reprises et Novak Djokovic a triomphé à cinq reprises.

Nadal, 34 ans, et Rublev ont tous deux servi confortablement au début de leur match du tournoi à la ronde du groupe Londres 2020.

Mais l’Espagnol, qui surpassait largement son adversaire de 23 ans, a fait son geste lors du sixième match, brisant le Russe, qui a jeté sa raquette au sol de frustration, et a bouclé le set avec le minimum de tracas.

Rublev, qui a remporté cinq titres en tête de la tournée au cours de la saison 2020 interrompue par le coronavirus, a de nouveau été brisé lors du premier match du deuxième set, le laissant avec une montagne à gravir.

La septième tête de série a augmenté son pourcentage de premier service, mais c’était trop peu trop tard.

Nadal n’a pas fait face à un point de rupture pendant tout le match de 77 minutes.

« Le premier match est toujours très délicat », a déclaré Nadal. « Chaque match est difficile lorsque vous jouez contre les meilleurs des meilleurs, donc c’est un début positif pour moi, très heureux. »

« Je pense que mon service a très bien fonctionné ce soir, donc c’est toujours un peu d’aide sur ces surfaces », a ajouté le double finaliste.

« J’ai eu mes quelques chances au retour et je me suis converti. »

Le champion de Roland-Garros a déclaré que gagner en deux sets était un gros regain de confiance avant son « match super difficile » contre Thiem mardi.

L’Espagnol s’est qualifié pour la finale de l’ATP pendant 16 années consécutives, mais a été contraint de se retirer à six reprises.

Une combinaison de blessures et sa préférence pour les autres surfaces a compté contre lui, mais sa plus grande fraîcheur grâce à une saison plus courte peut augmenter ses chances cette année.

Thiem vengeance

Lors du match d’ouverture dimanche, l’Autrichien Thiem a raté une poignée de balles de break contre Tsitsipas, mais s’est battu 4-1 dans le tie-break du premier set pour prendre la tête.

Le champion en titre a rompu au début du deuxième set pour égaliser le match et semblait avoir l’élan, mais Thiem s’est rallié de manière impressionnante, gagnant une pause avec un coup droit délicatement piqué dans le deuxième match du décideur, ce qui s’est avéré décisif.

« Je pense que le niveau était plus élevé l’an dernier », a déclaré Thiem.

« Nous étions tous les deux en pleine forme l’année dernière en finale, nous voulions ce titre à 100%. L’ambiance était folle l’an dernier en finale et aujourd’hui, c’était un peu différent. »

Auparavant, Novak Djokovic avait reçu le trophée n ° 1 de l’ATP Tour après avoir terminé l’année en tête du classement pour une sixième fois record.

Promu

La tête de série, qui participe au Groupe Tokyo 1970 aux côtés de Daniil Medvedev, Alexander Zverev et Diego Schwartzman, disputera son match d’ouverture lundi.

L’O2 Arena accueille les finales ATP pour la 12e et dernière saison avant que les championnats de fin d’année ne se déplacent à Turin l’année prochaine.

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