Rafael Nadal affronte Stefanos Tsitsipas Showdown après la défaite de Dominic Thiem lors des finales ATP


Rafael Nadal a insisté sur le fait qu’il pouvait encore remporter la finale de l’ATP pour la première fois malgré une défaite 7-6 (9/7), 7-6 (7/4) contre l’Autrichien Dominic Thiem mardi. Thiem a maîtrisé Nadal à huis clos à l’O2 Arena de Londres pour mettre un frein à la tentative de la star espagnole de enfin soulever le prix majeur manquant à son armoire à trophées remplie. Thiem est devenu le premier joueur à se qualifier pour les demi-finales quelques heures plus tard lorsque le champion en titre Stefanos Tsitsipas a battu la septième tête de série russe Andrey Rublev 6-1, 4-6, 7-6 (8/6). Nadal, qui a perdu les finales 2010 et 2013 de l’événement, doit battre Tsitsipas lors de son dernier match de groupe pour atteindre les demi-finales du prestigieux tournoi de fin de saison.

Malgré sa position périlleuse, Nadal se lance dans la confrontation contre Tsitsipas, le vainqueur étant assuré de passer aux quatre derniers, d’humeur confiante après avoir lutté dur contre l’inspiré Thiem.

« Il a joué, je pense, un match incroyable, et j’ai bien joué aussi. Donc mon sentiment n’est pas négatif. J’ai perdu, mais j’ai eu beaucoup d’occasions, a déclaré Nadal, qui avait battu Rublev en deux sets lors de son premier match.

« Je suis content de ma façon de jouer. Je pense que mes chances sont plus grandes d’avoir un très bon résultat maintenant qu’il y a cinq jours parce que le niveau de tennis, même si j’ai perdu aujourd’hui, pour moi est beaucoup plus élevé. »

Nadal, qui a égalé le mois dernier le record de Roger Federer de 20 tournois du Grand Chelem en remportant l’Open de France, a remporté 86 titres, mais un seul d’entre eux est venu sur un court dur couvert.

Le numéro deux mondial s’est qualifié pour la finale de l’ATP pendant 16 années consécutives, mais son record à l’épreuve élite à huit hommes est dérisoire par rapport à Federer et Novak Djokovic après six retraits pour blessure.

– ‘J’ai mes chances’ –

Potentiellement confronté à une autre déception en finale, Nadal a déclaré qu’il ne pouvait pas expliquer ses problèmes lors de l’événement.

« Je pense que même si je n’ai jamais gagné ici, je ne veux pas du tout prétendre être arrogant, parce que je ne le suis pas. Mais je n’ai vraiment pas besoin de montrer à moi-même ou à personne que si je joue mon meilleur tennis, je pense que je peux gagner sur toutes les surfaces et contre n’importe quel joueur », a-t-il déclaré.

« Je n’ai jamais gagné en finale du World Tour. C’est la vraie chose en même temps. J’ai un match contre Tsitsipas dans deux jours. Ça va être un autre match difficile.

« J’espère être prêt. Je pense que jouer comme ça, je suis convaincu que je peux avoir mes chances dans le tournoi. »

Le numéro trois mondial Thiem, qui a battu Tsitsipas lors de son match d’ouverture, a remporté ses deux premiers matches du tournoi de cette année alors qu’il cherche à faire mieux que le finaliste de l’année dernière.

Le joueur de 27 ans a déjà connu une année inoubliable, atteignant deux finales du Grand Chelem et remportant l’une des quatre majeures pour la première fois lorsqu’il a battu Alexander Zverev lors de la finale de l’US Open en septembre.

« C’est certainement l’un des meilleurs matches que j’ai disputés jusqu’à présent dans ma carrière », a déclaré Thiem.

« Je pense qu’aujourd’hui j’ai joué un peu plus haut niveau qu’à l’US Open. C’était peut-être le meilleur match de ma part depuis la reprise de la tournée et cela me rend super heureux. »

Tsitsipas a sauvé une balle de match lors du tie-break final contre Rublev avant que la sixième tête de série grecque ne signe sa première victoire de la semaine et élimine son adversaire.

Promu

« Je suis soulagé de tous ces efforts et de cette bagarre sur le terrain qui a porté ses fruits à la fin. J’ai fait preuve de détermination à ne pas abandonner quand il avait une balle de match », a déclaré Tsitsipas.

« Je vais essayer de jouer un match agressif contre Rafa. Vous ne pouvez pas être sur la défensive. Je dois commencer fort et finir encore plus fort. »

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