Questions / Réponses avec la commissaire de la WNBA, Cathy Engelbert

La commissaire de la WNBA, Cathy Engelbert, a répondu aux questions des journalistes à la mi-temps du match des Mystics du Minnesota Lynx et de Washington. Voici la transcription de cette session média.

Pouvez-vous discuter de l’initiative de l’équipe nationale féminine de basket-ball WNBA / USA?

La commissaire de la WNBA, Cathy Engelbert, répond à la question d’un journaliste lors de la rencontre avec les médias à la mi-temps du match mystique vendredi du Minnesota Lynx-Washington au Target Center. Photo par Abe Booker III / Sportspage Magazine

Comme vous le savez, l’une de mes priorités est de conduire, vous savez, de piloter les aspects économiques de cette ligue, de conduire l’expérience des joueurs. Donc, une des choses, évidemment, pour ceux qui n’étaient pas là à Vegas lorsque nous avons annoncé que USA Basketball avait huit (ou les) joueurs sur le marché, les payant pour s’entraîner, jouer à des expositions avec certains des meilleurs programmes universitaires ici, en les États-Unis, et vous savez vraiment attendre avec impatience. Donc, oui, bien sûr, avec les négociations collectives sur la table, ce que nos joueurs peuvent faire sur le marché, et nous attendons avec impatience que nos joueurs considèrent la WNBA comme leur travail.

Absolument, et si vous regardez bien, notre équipe nationale américaine féminine remportera sa septième médaille d’or consécutive. Et dans ces six cas consécutifs, ils sont 100-1. Cent victoires et une défaite; c'est une dynastie. Nous allons donc faire de la publicité et jouer sur cette stratégie, car ce sont tous des joueurs de la WNBA qui jouent pour nos équipes nationales américaines.

Bienvenue à Minneapolis et au Target Center.

Tout d’abord, c’est formidable d’être ici à Minneapolis. Aimer. Aimez l'environnement ici dans le centre cible. Et évidemment, j'ai passé quelque temps au centre d'entraînement avec les joueurs et ils ont vraiment hâte de voir la parité dans la ligue cette année, et chaque match compte à partir de maintenant. Ils sont vraiment concentrés sur la fin de la saison. , car ils sont dans le dernier quart de la saison, et font les séries éliminatoires, et conduisent à une course de séries éliminatoires pour les championnats. Et je pense que c’est ce qui les préoccupe: le numéro un, c’est le basket-ball et chaque match compte. Presque, avec seulement huit matchs à jouer pour chaque équipe, chaque jeu compte, chaque trimestre compte, chaque moitié. Donc, vous savez, ils sont très concentrés sur leur jeu en ce moment.

Qu'est-ce qui distingue le Lynx du Minnesota des autres équipes?

Ouais, c’est quelque chose que j’observe, que j’écoute. En fait, je suis allé sur trois marchés, évidemment Vegas, Washington et New York. Donc cette quatrième, mais c'est la première de ma tournée dans les neuf villes du pays, deux semaines et demie avant les séries, parce que je veux vraiment accéder à chaque marché. C’est ce que je fais. Je suis à l’écoute pour rencontrer l’écosystème du basketball dans chaque ville. Vous savez, vous essayez d’obtenir les meilleures pratiques pour savoir ce qui fonctionne, ce qui ne fonctionne pas, à quoi ressemblent les capacités de vente et de marketing. Vous savez, la meilleure partie de votre présence ici aussi est la rencontre avec la base de fans et vous avez une base de fans aussi incroyable ici dans le Minnesota pour le Lynx et je pense que c’est génial car ils ont eu un énorme succès. Donc, je veux vraiment profiter de l'atmosphère ici alors que je vais sur les autres marchés.

Le nombre de téléspectateurs est en hausse, mais la fréquentation est en baisse. Pouvez-vous s'il vous plaît parler de cela.

Donc voilà. D'après ce que j'ai lu, il y a des comparaisons difficiles en ce qui concerne la participation, car nous avons eu des mouvements d'arénas. Donc Washington a déménagé dans une arène plus petite, Seattle joue dans une arène différente pendant que leur arène est rénovée, alors vous savez, ce n'est pas une comparaison d'une pomme à l'autre d'une année sur l'autre, l'année prochaine, nous aurons la même chose en mouvement arènes et taille des arènes. Mais vous savez, ce sur quoi nous devons travailler est de nous assurer de fournir la meilleure expérience de support possible en fonction de l’arène dans laquelle vous évoluez sur nos 12 marchés. Et que nos capacités de vente et de marketing sont renforcées pour attirer les fans. Je pense, ajouter les joueurs de la WNBA à NBA2K cette année élargira considérablement le nombre de fans. Peut-être quelques jeunes joueurs natifs numériques. Vous savez, j'ai un fils de 18 ans qui joue à ce jeu, je pense que cela aidera. À l'approche des Jeux olympiques, nous allons vraiment faire la promotion de cela et essayer d'attirer plus de spectateurs à notre siège pendant la saison. Donc, c’est une de mes priorités. C’est génial que le nombre de téléspectateurs augmente. Certainement, surtout lorsque ESPN, notre partenaire de longue date, diffuse nos jeux sur ABC. Vraiment bien, quand ils sont sur ESPN 2. Vous savez, nous n’avons pas autant de suiveurs là-bas. Je pense qu'élargir notre visibilité aux athlètes féminines de haut niveau de cette ligue est un de mes grands objectifs et c'est certainement à travers différentes plateformes. Twitter a également été une excellente plateforme pour nous; et notre audience est très forte lorsque nous diffusons en direct sur Twitter. Alors, je pense que nous devons examiner toutes ces plateformes qui se font jour pour nous assurer de maximiser la visibilité de nos joueurs.

Il y a eu beaucoup de blessés cette saison. Pourriez-vous s'il vous plaît répondre à cela.

Oui, et nous examinons évidemment beaucoup de données. Vous savez, honnêtement, la blessure fait partie du sport après avoir évolué jusqu'au niveau universitaire de basket-ball. J'ai constaté cela tout au long de ma carrière et c'est une chose sur laquelle nous nous concentrons. aux données tout le temps pour déterminer si c'est une chose de repos. De toute évidence, vous voyez certaines des choses que la NBA pense de son côté, comment se déroule le calendrier, la structure de la saison. Et, évidemment, ils jouent plus que nous, vous savez, avec seulement 34 en W. Nous surveillons les choses, nous examinons les données, le bien-être des joueurs, leur bien-être et leur entraînement. Et, je pense que les équipes font beaucoup dans ce domaine également.

Au cours de la saison morte, on a parlé d'expansion à Toronto, mais rien ne s'est passé. Que se passe-t-il en ce qui concerne l'expansion de la ligue?

Oui, je vais juste dire un commentaire sur l’extension. Mon objectif est de conduire nos 12 franchises existantes d’un point de vue économique et d’offrir une expérience de fan et de joueur au plus haut niveau, de pousser cette marque à un niveau supérieur et d’obtenir plus de visibilité toute l’année, etc. L’expansion, entre autres choses, est que nous avons 12 équipes, avec 12 joueurs par équipe, nous n’avons donc que 144 joueurs. C'est la ligue la plus difficile à faire, si vous y réfléchissez. Même si vous êtes un choix de première ronde, vous n'êtes pas assuré de faire partie de ces équipes. C’est plutôt intéressant. En conséquence, je pense que la qualité de notre jeu est vraiment excellente. Est-ce que nous envisagerions une expansion plus tard? C’est certainement quelque chose qui intéresse les investisseurs intéressés à parler de franchise, nous y reviendrons, mais mon objectif premier en tant que commissaire concerne nos 12 franchises aujourd’hui. Vous savez que la rumeur à Toronto était une rumeur, alors nous ne sommes en discussion avec personne à Toronto pour le moment.

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