Quand Mohammed Ali a balayé l'Inde de ses pieds

Les Indiens ont eu l'occasion de voir le légendaire boxeur Muhammad Ali en action en 1980, alors qu'il se rendait dans le pays pour une exposition intitulée "Greatest to Greatest" (Le plus grand au plus grand), en référence à lui et à Indira Gandhi, qui venait de reprendre le pouvoir.

Ali a joué à New Delhi, Mumbai et Chennai lorsqu'il a visité le pays à l'invitation de Lord Swaraj Paul, industriel londonien basé à Londres, qui a rendu un hommage élogieux au boxeur samedi en déclarant: "C'était vraiment une légende. L'Inde était ravie de le voir en action. "

Encore plus enthousiastes, les boxeurs ont eu la chance d’interagir et d’échanger quelques coups avec l’Américain, qui était vénéré non seulement pour ses talents au sein du ring mais aussi pour sa position audacieuse sur les questions relatives aux droits civils.

Un de ces boxeurs était Randolph Peters du Tamil Nadu, qui a eu la chance d’échanger des coups avec Ali. Peters dit qu'il ne peut toujours pas oublier la surprise sur le visage d'Ali quand il lui a demandé un "peu de boxe" après avoir été parmi les "chanceux" qui ont été officiellement présentés au grand énigmatique.

"J'étais le champion poids plume des chemins de fer à cette époque. Tous les 25, je m'en souviens bien, nous l'avons serré la main. Lorsque mon tour est arrivé, je lui ai demandé une séance de boxe", a rappelé Peters en s'adressant à PTI. .

"Il a été très surpris et a dit:" Petit homme, tu veux me battre? Je vais lancer un crochet et tu iras voler hors du stade "." Je ne pouvais que sourire à cela et je retournai à mon siège après le les introductions. Après le match d’exposition (contre l’ancien champion des poids lourds Jimmy Ellis), il a appelé les gars de la région à s’amuser, "a-t-il déclaré.

"Il m'a vu et m'a fait signe de m'avancer. Je suis monté et nous avons probablement disputé pendant deux minutes. Il m'avait obligé et je suis ravi. Il m'a par la suite offert son gant à la main gauche que j'ai toujours", a ajouté le maintenant 63- Age.

Ali a finalement respiré pour la dernière fois dans un hôpital de Phoenix, où il a été admis en raison de complications respiratoires.

Le triple champion du monde des poids lourds figurait parmi les icônes sportives les plus influentes au monde.

Né le 17 janvier 1942 sous le nom de Cassius Clay avant de se convertir à l'islam, Ali laisse dans le deuil ses neuf enfants, dont sa fille Laila, qui, comme son père, est devenu champion du monde de boxe; et sa quatrième femme, Lonnie.

En 1960, Ali remporta une médaille d'or olympique en tant que poids léger. Après être devenu professionnel, il a battu Sonny Liston par KO au septième round et est devenu champion du monde des poids lourds en 1964.

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