Qualifications Euro 2020: Harry Kane Treble met le feu à l'Angleterre en Bulgarie

L'équipe de Gareth Southgate figure en tête du groupe A avec trois victoires successives et 14 buts à son actif.

Leur prochain match de qualification aura lieu mardi à Southampton, deuxième au Kosovo.

Telle est la faiblesse du groupe anglais que les demi-finalistes de la Coupe du Monde 2018 ont déjà tout intérêt à se qualifier pour l'Euro 2020.

Le seul problème qui se pose d’ici le début du tournoi en juin prochain est la manière dont Southgate configure son équipe pour s’assurer qu’elle commence comme l’un des principaux prétendants au trophée.

Southgate a été critiqué sur les médias sociaux pour ne pas donner aux débutants de Jadon Sancho et de Mason Mount en forme contre la Bulgarie.

Mais avant le coup d'envoi, il a défendu sa décision de s'en tenir à ses joueurs établis en déclarant: "Nous devons gagner des matches. Il ne s'agit pas de donner des sélections à des personnes. Nous essayons de nous qualifier pour un Championnat d'Europe."

Kieran Trippier était un bénéficiaire de la confiance de Southgate en ses troupes éprouvées, l'arrière droit de l'Atletico Madrid méritant un rappel devant le Trent Alexander-Arnold de Liverpool.

Trippier a été rapidement surpris par Marcelinho qui a pris Wanderson pour un tir trop proche du gardien anglais, Jordan Pickford.

C'était le point bas d'un départ modéré en provenance d'Angleterre, mais la Bulgarie, qui adoptait une formation défensive en 4-5-1, était si prudente qu'elle a permis aux hommes de Southgate de trouver progressivement leur rythme.

Kane avait le ballon dans le filet depuis le centre de Sterling à la 19e minute, mais l'effort à bout portant du capitaine était correctement exclu pour hors-jeu.

Défenseur farfelu

Kane n'a pas eu à attendre longtemps pour son premier but alors qu'il capitalisait sur la défense farfelue de la Bulgarie à la 24e minute.

La Bulgarie tentait imprudemment de jouer dans sa propre surface de réparation et le retour de Georgi Sarmov dans la passe pour Plamen Iliev incitait le gardien à filer vers Vasil Bozhikov.

Sterling a senti la panique bulgare et a mordu dans le but de prendre possession du ballon avant de redonner sa passe à Kane, qui s'est faufilé dans le but vide.

L'inclusion de Michael Keane d'Everton aux côtés de Harry Maguire au cœur de la défense anglaise a souligné le manque de profondeur de cette position.

Keane souffre de blessures et de problèmes de confiance depuis son départ de Burnley, il y a deux ans, alors que Maguire devait s'éclipser pendant quelques minutes lors de l'échauffement après avoir heurté accidentellement la tête de son coéquipier Declan Rice.

Ni l'un ni l'autre ne paraissaient affolés lorsque Galin Ivanov trouva un espace entre eux pour rencontrer le centre de Strahil Popov, seulement pour que l'ailier gâche son occasion en or de égaliser en inclinant la tête vers Pickford.

La Bulgarie a perdu une autre occasion immédiatement après la mi-temps, lorsque Wanderson a eu droit à un temps et à une marge pour une frappe que Pickford repoussait à son prochain poste.

L'Angleterre a été réveillée par cette évasion et a tué les visiteurs à la 49e minute.

Le raid incisif de Marcus Rashford l'a conduit dans la région bulgare, où il a été déclenché par Nikolay Bodurov, gagnant un penalty que Kane a facilement envoyé.

L'Angleterre a marqué un troisième but à la 55e minute, alors que la Bulgarie était à bout de forces et que Rashford nourrissait Kane et son centre était encaissé par Sterling sur la ligne de but.

Sancho et Mount sont arrivés dans la phase finale, mais c'est Kane qui a accaparé les projecteurs.

Il a complété son triplé à la 73e minute, forant sa deuxième pénalité après avoir remporté le coup franc lui-même avec une course déchaînée qui s'est terminée par une faute de Kristian Dimitrov.

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