Qualifications du Grand Prix de Singapour: Nico Rosberg s'empare du pôle et Daniel Ricciardo prend la deuxième place

Nico Rosberg a remporté sa toute première pole position du Grand Prix de Singapour avec un tour vertigineux samedi, alors qu'il exerçait une pression sur son coéquipier de Mercedes, Mercedes, au championnat.

Rosberg a parcouru le circuit de Marina Bay en 1min 42.584sec, soit plus d'une demi-seconde plus rapide que Daniel Ricciardo de Red Bull en 1: 43.115, tandis qu'Hamilton ne réalisait que 1: 43.288 pour la troisième place.

Max Verstappen de Red Bull a terminé quatrième, mais le vainqueur de l'année dernière, Sebastian Vettel, a eu un désastre pour sa Ferrari, car une barre anti-roulis cassée l'a relégué au dernier rang de la grille lorsqu'il n'a pas réussi à sortir du Q1.

Rosberg n’est jamais monté sur le podium à Singapour, mais il espère pouvoir célébrer son 200e grand prix en remodelant l’étroite avance de deux points de Hamilton dimanche.

"Je suis vraiment heureux de cette victoire pour mon 200e grand prix", confiait Rosberg, qui a terminé quatrième à Singapour il y a un an, mais est dans l'ascendant après avoir remporté les deux dernières courses en Belgique et en Italie. "Un de mes trois meilleurs tours de tous les temps."

Hamilton a été laissé à déplorer une autre soirée difficile qui lui laisse du travail à faire dans la course de dimanche, quand il partira de la deuxième ligne de la grille.

"Ce n'était pas vraiment une séance frustrante, ce n'était tout simplement pas vraiment mon week-end", a déclaré Hamilton, dont les essais du vendredi ont été limités par une défaillance hydraulique.

"Nico a fait un excellent travail en libérant tout le potentiel de la voiture."

L’histoire est du côté de l’Allemand alors qu’il part de la pole pour la 29ème fois de sa carrière.

Sur les huit grands prix enregistrés jusqu'à présent à Singapour, la course a été remportée six fois par la pole-sitter. "J'aime cette statistique", a déclaré Rosberg.

Kimi Raikkonen a terminé cinquième de sa Ferrari et sera rejoint au troisième rang par Carlos Sainz Jr. de Toro Rosso.

Red Bull, qui s’est montré à la hauteur des prévisions avant les qualifications en s’affirmant être le plus proche rival de Mercedes, utilisera une stratégie de pneumatiques différente dans la course, ce qui pourrait constituer une bataille fascinante.

Ricciardo et Verstappen commenceront avec les pneus supersoft plus durables qu’ils ont utilisés en Q2, tandis que Mercedes utilisera les ultra-collants.

Les ultrasofts sont plus rapides mais ont un point d'interrogation sur leur endurance à la course puisqu'ils sont utilisés à Singapour pour la première fois cette année.

Ricciardo a déclaré que le "toujours" planait pour Red Bull de passer en Q2 avec des pneus supersoft au début du week-end, et il était surpris que d'autres n'aient pas utilisé la même tactique.

"Je suis assez content. L'objectif était d'être au premier rang. Nous savions qu'il serait difficile de passer devant la Mercedes, mais c'était bien d'être devant au moins l'un d'eux", a déclaré Ricciardo.

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