PT Usha dit que l’entraîneur OM Nambiar aurait dû récupérer Padma Shri « il y a longtemps »


C’était long à venir, plus de trois décennies pour être précis. Pour l’OM Nambiar, 88 ans, l’homme qui a nourri l’un des plus grands athlètes indiens à PT Usha, l’annonce de son nom dans la liste des lauréats Padma Shri de cette année est un cas de « mieux vaut tard que jamais ». Usha a reçu le Padma Shri en 1985 tandis que Nambiar, a présenté le Dronacharya cette année-là, a dû attendre encore 36 ans avant que la quatrième plus haute distinction civillienne du pays ne vienne à lui. « Il aurait dû l’avoir il y a longtemps. Je me sentais mal parce que j’ai eu le Padma Shri en 1985 et il a dû l’attendre. Il est la personne la plus méritante pour le prix », a déclaré Usha PTI.

« Je me sens très heureux pour ce prix même si cela aurait pu remonter à plusieurs années. Je suis toujours heureux. Mieux vaut tard que jamais », a déclaré Nambiar, qui lutte contre la maladie de Parkinson. PTI dans une interaction depuis son domicile à Kozikhode.

Son affliction ne lui permettra cependant pas de recevoir l’honneur en personne lorsque le président le donnera plus tard au Rashtrapati Bhawan. Mais cela n’a pas diminué sa joie.

«Chaque médaille remportée par mes stagiaires me donne une immense satisfaction. Je considère mon prix Dronacharya, le prix du meilleur entraîneur asiatique et maintenant Padma Shri comme une reconnaissance de mon travail acharné et de mon dévouement», a déclaré le Nambiar, originaire du Kerala.

En regardant en arrière, une médaille olympique pour sa paroisse la plus célèbre – Usha – était le «rêve de toute une vie» de Nambiar et il se rappelait avoir été dévasté quand elle avait raté la médaille de bronze aux Jeux de Los Angeles de 1984 par un moustache.

L’homme, qui a transformé Usha en l’un des meilleurs athlètes indiens lors de son mentorat de 1977 à 1990, a déclaré qu’il ne pouvait pas arrêter de pleurer une fois qu’Usha avait terminé cette course.

« Il est absolument vrai que j’ai pleuré quand nous avons su qu’Usha avait raté la médaille de bronze d’un centième de seconde au 400 m haies aux Jeux olympiques de 1984. J’étais inconsolable », a déclaré Nambiar.

« Je ne peux pas oublier ce moment. Une médaille olympique pour Usha était mon plus grand rêve de toute une vie », a-t-il ajouté.

Usha a été battue par la Roumaine Cristieana Cojocaru pour la médaille de bronze en photo-finish, refusant à l’Inde ce qui aurait pu être sa première médaille olympique en athlétisme.

Le Roumain a réussi 55,41 secondes tandis qu’Usha a enregistré 55,42 secondes.

Le fils de Nambiar, Suresh, a déclaré que quelqu’un de la famille recevrait le prix à sa place lors de la cérémonie officielle.

« Mon père ne pourra pas récupérer le Padma Shri. Son mouvement est restreint. Quelqu’un de la famille recevra le prix », a-t-il dit.

Nambiar a été dans l’armée de l’air indienne pendant 15 ans et a pris sa retraite en tant que sergent en 1970. Il a obtenu un diplôme d’entraîneur du NIS-Patiala en 1968 et a rejoint le Conseil des sports du Kerala en 1971.

Il a été chargé de trouver des athlètes talentueux dans l’État. Outre Usha, certains des athlètes médaillés internationaux qu’il a entraînés incluent Shiny Wilson (quadruple olympien et médaillé d’or aux Championnats d’Asie en 1985 sur 800 m) et Vandana Rao.

Se souvenant de la journée mémorable à Los Angeles il y a 37 ans, Usha a déclaré: « Mon nom est sorti en premier sur le tableau des résultats, mais plus tard, il a été annoncé qu’il y avait des problèmes. Je suis allé à la salle de contrôle de la drogue et là j’ai vu des images de finition à la télévision. J’ai été déclaré quatrième.

«Je pleurais à l’intérieur mais pas à l’extérieur. Quand je suis sorti, j’ai vu Nambiar pleurer inconsolablement. Je l’ai consolé. Il était probablement plus blessé que moi. Il est un joyau de personne et une figure paternelle pour moi.

C’est en 1977 quand Usha remporta une course dans le cadre du concours de sélection d’une école de sport à Kannur qu’elle passa sous la tutelle de Nambiar.

Promu

C’est aussi Nambiar qui a préparé Usha au 400m haies en 1984. Elle avait couru au 100m, 200m et 400m plus tôt.

Usha a également remporté quatre médailles d’or aux Jeux asiatiques de 1986 (en 200m, 400m, 400m haies et relais 4x400m) sous la tutelle de Nambiar.

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