Premier League: Raheem Sterling frappe tôt alors que les leaders de la ligue Manchester City battent Arsenal


Manchester City s’est rapproché du titre de Premier League alors que le but précoce de Raheem Sterling a permis aux leaders en fuite une victoire 1-0 contre Arsenal dimanche. L’équipe de Pep Guardiola a remporté 18 victoires successives toutes compétitions confondues, grâce à la tête de Sterling à la deuxième minute à l’Emirates Stadium. Avec 13 matchs à jouer, City a 10 points d’avance sur Leicester City, deuxième, qui avait réduit l’écart à sept avec une victoire 2-1 à Aston Villa plus tôt dimanche. City a égalé le record du club de 11 victoires successives à l’extérieur toutes compétitions confondues, de mai à novembre 2017. Ils sont la première équipe de premier plan à remporter ses 11 premiers matches de championnat au cours d’une année civile.

En route vers un troisième titre en quatre saisons, City a remporté 13 matches de championnat consécutifs et est invaincu en 25 matchs toutes compétitions confondues, depuis une défaite à Tottenham en novembre.

Incroyablement, c’était la dernière fois qu’ils étaient à la traîne dans un match de la ligue.

Les hommes de Guardiola n’étaient même pas à leur meilleur à leur retour dans le nord de Londres, mais ils en avaient encore assez dans le casier pour donner à Arsenal une troisième défaite lors de leurs quatre derniers matchs de championnat.

Le Borussia Mönchengladbach a la prochaine chance d’arrêter l’incroyable séquence de victoires de City lors du dernier match aller de la Ligue des champions mercredi.

Si quelqu’un avait le secret pour arrêter la marche de City vers le titre, ce serait peut-être le chef des Gunners, Mikel Arteta.

L’Espagnol a servi d’assistant de Guardiola avant de prendre en charge Arsenal la saison dernière.

Mais Arteta a dû faire des changements car plusieurs de ses joueurs étaient fatigués après leur match nul en milieu de semaine en Ligue Europa à Benfica.

Ville impitoyable

City a impitoyablement sauté sur l’incertitude dans la composition remaniée d’Arsenal alors qu’ils prenaient les devants après seulement 80 secondes.

Ruben Dias a joué une superbe longue passe à Riyad Mahrez et l’ailier algérien a envoyé un centre dans la surface de réparation des six mètres, où Sterling a défié sa petite stature en passant au-dessus de Rob Holding pour se diriger vers le coin le plus éloigné.

Le 13e but de Sterling en club de la saison était son sixième lors de ses neuf dernières apparitions.

Il aurait dû avoir un autre moment plus tard lorsque la passe de Kevin De Bruyne a divisé la défense d’Arsenal, mais cette fois, Sterling a retardé son tir et Bernd Leno a pu sauver aux pieds de l’attaquant.

Mahrez a tourmenté l’arrière gauche d’Arsenal Kieran Tierney alors qu’il dansait devant lui pour un tir qui déviait largement.

De Bruyne de City faisait son premier départ depuis plus d’un mois après une blessure aux ischio-jambiers.

Le milieu de terrain belge, sorti du banc lors de la victoire à Everton en milieu de semaine, a tenté de repérer Ilkay Gundogan mais sa passe errante trahissait un peu la rouille.

City avait monopolisé la possession mais ne pouvait pas porter le coup de grâce.

Ils ont presque concédé contre le cours du jeu lorsque la volée de Tierney a forcé un bon arrêt d’Ederson.

Au moment où l’ailier d’Arsenal, Nicolas Pepe, a tiré dans le filet latéral, la voix frustrée de Guardiola a pu être entendue exhortant ses joueurs à appuyer plus fort.

City a retrouvé son élan en début de seconde période et De Bruyne était juste large avec une puce audacieuse du bord de la surface.

Leno a dû bien sauver des 20 mètres de Gundogan avant que la volée de De Bruyne ne siffle.

De Bruyne, pas tout à fait à son meilleur après la blessure, a été retiré après 63 minutes.

Promu

Joao Cancelo a failli donner à Arsenal un égaliseur lorsque sa passe arrière élevée a été volée directement à Mohamed Elneny par Ederson, mais le milieu de terrain a flambé juste à côté.

Ajoutant aux problèmes d’Arsenal, Holding a été contraint à une commotion cérébrale potentielle dans les phases finales.

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