Premier League: Chelsea à dix tient Liverpool à un match nul 1-1 à Anfield

Chelsea a tenu bon avec 10 hommes pendant toute la seconde mi-temps pour frustrer Liverpool alors que le premier affrontement des poids lourds de la saison de Premier League entre deux prétendants au titre s’est terminé 1-1 à Anfield samedi. La tête en boucle de Kai Havertz a donné l’avantage aux visiteurs avant que Reece James ne soit expulsé dans le temps d’arrêt de la première mi-temps pour handball sur sa ligne de but et Mohamed Salah a converti le penalty résultant. Mais les hommes de Jurgen Klopp n’ont pas réussi à faire compter leur avantage masculin en seconde période alors que les champions d’Europe ont fait preuve de résilience pour creuser un point précieux qui a renforcé leurs références au titre.

Les deux équipes et Manchester United, avec Cristiano Ronaldo de retour à Old Trafford, devraient poser à Manchester City un défi beaucoup plus difficile pour conserver la Premier League cette saison.

Et la première rencontre entre ces quatre côtés de la campagne n’a pas déçu avec une atmosphère rauque d’Anfield l’accompagnement de 90 minutes de drame élevé.

La défense du titre de Liverpool a été interrompue par une série de blessures à long terme infligées à des joueurs clés la saison dernière.

Cependant, avec Virgil van Dijk et Joel Matip rétablis en défense centrale, permettant à Jordan Henderson et Fabinho de jouer leurs rôles de milieu de terrain plus familiers, le mélange de pressing intense et de contre-attaque des Reds était de retour à son meilleur dès le début.

Klopp a lancé l’appel audacieux pour donner à Harvey Elliott, 18 ans, son deuxième départ en Premier League avec Thiago Alcantara laissé sur le banc.

Elliott a tiré le premier coup à quelques centimètres de large avant qu’Henderson n’ait ensuite raté une glorieuse occasion d’ouvrir le score lorsqu’il a décoché une volée large sur son pied gauche le plus faible du centre parfait de Trent Alexander-Arnold.

Chelsea avait à peine menacé jusqu’à ce qu’ils frappent les hôtes avec un coup de poing à la 22e minute lorsque la tête de Havertz a brillamment guidé le coin de James dans le coin le plus éloigné.

Les Blues auraient alors pu mettre le jeu au-delà de Liverpool avant l’incident décisif à la fin de la première mi-temps.

Romelu Lukaku a annoncé son retour dans le football anglais en marquant lors de ses deuxièmes débuts à Chelsea lors d’une victoire de routine 2-0 à Arsenal le week-end dernier.

Le Belge a eu du mal face à Van Dijk, mais a eu raison de Matip pour envoyer Mason Mount au but et le tir du milieu de terrain anglais a traversé le but.

Elliott a skié une autre chance glorieuse à l’autre bout, mais Liverpool avait du mal à faire des trous dans le Chelsea back cinq jusqu’à un corner au plus profond du temps d’arrêt de la première mi-temps.

La tête de Matip est revenue de la barre transversale et dans la bousculade qui a suivi, James a stoppé l’effort de Sadio Mane pour franchir la ligne avec sa main.

L’international anglais semblait peu intentionné, mais une fois que l’arbitre Anthony Taylor a accordé le penalty à la suite d’un examen du VAR, il n’avait guère d’autre choix que de l’expulser pour avoir refusé une opportunité claire de marquer des buts.

Les joueurs de Chelsea étaient furieux de la décision avec Edouard Mendy et Antonio Rudiger réservé avant même d’entourer Taylor à la mi-temps.

Thomas Tuchel a dû faire face à un autre coup à la pause alors que N’Golo Kante a été contraint à un coup qu’il a reçu en première mi-temps.

Tuchel a également envoyé Thiago Silva pour sa première apparition de la saison pour Havertz afin de renforcer sa défense avant le siège attendu de Liverpool.

Mais l’équipe locale était largement limitée aux efforts à longue distance alors que Van Dijk, Fabinho et Robertson ont testé Mendy, tandis que Henderson a bouclé un tir à quelques centimètres de large.

Promu

Chelsea aurait même pu voler les trois points tard quand Alisson Becker a fait un repas pour arrêter la frappe de Mateo Kovacic à la pause.

Salah a eu une dernière chance de gagner à l’autre bout, mais n’a jamais semblé à l’aise sur son pied droit car son tir faible a été facilement récupéré par Mendy.

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