Pratique du Grand Prix de Malaisie: le pilote Sebastian Vettel met la pression sur Lewis Hamilton

Les Red Bull de Daniel Ricciardo et Max Verstappen ont terminé troisième et quatrième lors d’une journée frustrante pour le leader du championnat Mercedes, Hamilton, qui n’était que le sixième meilleur temps avec Valtteri Bottas septième. "Red Bull a semblé très rapide dans les conditions difficiles ce matin, dans les pneus mouillés et humides", a ajouté Vettel.

Hamilton en était à son 10e tour de l'après-midi quand il avait pris trop de vitesse dans le virage huit, ce qui avait entraîné une excursion latérale dans le gravier et une série de pneus tendres. Hamilton a réussi à éviter d’échouer la voiture et a pu regagner les stands, où ses mécaniciens ont enlevé le nez et commencé à apporter des modifications frénétiques à la configuration.

Lorsqu'il est revenu à 40 minutes de la fin de la séance, sa voiture semblait toujours manœuvrer de manière irrégulière et son premier tour chronométré était à 1,4 seconde de Vettel. "Les vendredis sont le moment où vous jouez et essayez certaines choses", a déclaré Vettel. "On aurait dit que les deux Mercedes se débattaient matin et après-midi, alors je suis sûr qu'elles iront bien demain."

Ricciardo a ajouté: "Je pense que Mercedes était assez lourd aujourd'hui. Je ne sais pas si c'est légitime ou s'ils jouent à des jeux." La séance s'est terminée avec 20 minutes d'avance lorsque Romain Grosjean a heurté un siphon collé au virage 9, déchirant son pneu arrière et jetant son Haas dans la barrière à environ 200 km / h.

Le Français a eu la chance de pouvoir repartir, mais faute de temps pour réparer la partie incriminée de la piste, la séance a été signalée par un drapeau rouge, puis annulée 10 minutes plus tôt.

– Matin sous la pluie –

La recrue Pierre Gasly a également été prise de frayeur en entrant dans les stands avec d’énormes quantités de fumée à l’arrière de son Toro Rosso. Mais il s’est avéré qu’il ne s’agissait que d’une fuite d’huile mineure et il était bientôt de retour. Plus tôt, les 30 premières minutes d’entraînement du matin avaient été perdues à cause de fortes pluies. Les deux Red Bull ont donné le ton, les temps au tour ont chuté vers la fin, la piste a séché et les pilotes ont opté pour des pneus intermédiaires.

Verstappen n'a réussi que 11 tours, mais son meilleur temps en 1min 48.962 secondes était de 0.757 secondes plus rapide que Ricciardo.

Alonso était troisième, à deux secondes de Verstappen, alors que les Red Bull étaient intouchables sur le mouillé.

Hamilton n’a pas pris la peine de quitter l’abri du garage Mercedes avant 30 minutes de la fin de la séance et n’a pu que signer le sixième temps du meilleur temps, à trois secondes du Red Bull et éclipsé par les deux Ferrari.

Vettel n’était que le cinquième meilleur temps de la matinée, quatre dixièmes de moins que son coéquipier de Ferrari, Kimi Raikkonen.

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