Pom-Pom Girls et Kiss Cams: le badminton se fait énervé pour gagner des fans

"C'est un choix conscient … Nous nous disputons le temps et l'attention des gens – à la télévision, sur les médias sociaux, en ligne", a déclaré le Danois en marge des Championnats du monde à Nanjing, en Chine.

"Nous voulons les engager dans le badminton et les faire penser au badminton."

Pour les spectateurs, cela signifie plus que de la musique forte et des projecteurs fantaisistes qui captivent le public entre les matches.

C'est aussi le bruit sourd du battement de cœur qui joue dans la foule lors d'un compte rendu de décision vidéo, ce qui accentue la tension et permet aux joueurs de marcher sur le terrain comme des stars du rock.

"Le gros problème pour nous en ce moment est de faire en sorte qu'il ne s'agisse ni du terrain ni des environs, mais des joueurs", a déclaré Lund, un ancien olympien du sport.

"Il s'agit de… comment vous présentez les joueurs, ces joueurs que les gens considèrent comme des stars, les présentent comme des stars.

"C'est un truc de théâtre."

Le fameux "kiss cam", lorsque des couples dans la foule sont montrés au grand écran et encouragés à bafouiller, était en plein essor à Nanjing, où la Japonaise Kento Momota a été couronnée championne masculine et l’Espagne Carolina Marin a remporté le titre féminin.

Plus d'argent

Le badminton – populaire en Asie et dans d’autres régions d’Europe, mais sport de niche dans de nombreux pays – se développe comme un sport à de nombreux niveaux différents ", selon Lund.

La BWF a attiré de nouveaux sponsors, notamment le poids lourd de la banque mondiale HSBC, et les gains sont plus importants pour les joueurs, a-t-il déclaré.

Pour la première fois, il y a une poignée d'arbitres semi-professionnels et d'arbitres ultérieurs.

Susciter l'intérêt des enfants, qu'ils soient spectateurs ou joueurs, est un élément clé de la volonté de la BWF, basée à Kuala Lumpur, de rendre le badminton plus populaire et de trouver les stars de l'avenir.

"Il s’agit de mettre une raquette dans la main et de la garder là-dedans", a déclaré Lund. À cette fin, la BWF a mis en place un programme scolaire dans 132 pays.

Personne ne prétend que le badminton rivalisera avec le football pour sa popularité mondiale, mais la BWF pense qu’il reste encore beaucoup à faire pour se développer.

Plus de concurrence

Aux Jeux olympiques de Londres en 2012, la Chine a tout nettoyé et a remporté les cinq titres.

Mais les temps de domination chinoise sont révolus, même si les pays hôtes ont remporté les titres du double mixte et du double masculin lorsque les Championnats du monde se sont terminés dimanche.

Le Japon a remporté la médaille d’or en double féminin pour concourir avec le titre en simple de Momota.

Les puissances chinoises quelque peu en déclin ne peuvent être que bénéfiques pour la popularité du badminton – qui veut que le même pays gagne tout?

"Mais la bonne chose est que ce n'est pas parce que la Chine est devenue pire, mais que les autres se sont améliorés, nous avons assisté à une hausse du niveau de la norme", a déclaré Lund.

"Le Japon est fantastique, l’Inde est fantastique, la Thaïlande, le Taipei chinois (Taïwan), l’histoire de l’Espagne avec Carolina (Marin), le Danemark persiste, ce qui est bon pour le sport.

"Il est devenu plus diversifié."

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