Playoffs NBA: LeBron James guide les Lakers pour la première finale de la Conférence Ouest en 10 ans


LeBron James a récolté 29 points, 11 rebonds et sept passes alors que les Lakers de Los Angeles se qualifiaient pour leur première finale de la NBA Western Conference en une décennie avec une victoire éclatante de 119-96 contre les Houston Rockets samedi. Anthony Davis a récolté 13 points et 11 rebonds, Kyle Kuzma 17 et Markieff Morris a terminé avec 16 pour les Lakers, qui ont éliminé les Rockets en cinq matchs dans la bulle de quarantaine à Orlando, en Floride. Los Angeles s’est qualifiée pour sa première finale de la NBA depuis que les Lakers dirigés par Kobe Bryant ont battu Phoenix pour le titre de conférence, puis ont battu Boston pour le championnat NBA 2010, la dernière fois qu’ils ont gagné.

« C’est la raison pour laquelle je voulais faire partie de cette franchise, c’est pour les ramener à un endroit où ils étaient habitués. Et c’est la compétition pour un championnat », a déclaré James.

« C’est un honneur pour moi de porter le violet et l’or et pour nous d’essayer simplement de perpétuer l’héritage et de simplement jouer un super basket pour nos fans. »

Ce sera la 11e finale de la conférence de carrière de James, mais lorsque les journalistes lui ont demandé ce qu’il ressent, il a changé de sujet pour parler du groupe dans son ensemble.

« Chaque match est une expérience d’apprentissage pour nous. Chaque match est une autre occasion pour nous de nous améliorer. Nous voulons continuer à construire », a déclaré James.

Ils affronteront les Los Angeles Clippers ou les Denver Nuggets lors de la prochaine ronde éliminatoire. Les Clippers mènent cette série 3-2.

Les Lakers ont connu leur meilleur départ de la série, dominant les premiers matchs pour prendre une avance de 35-20 à la fin du premier quart-temps.

Leur seule accalmie du match est survenue au début du deuxième quart-temps lorsque Houston s’est brièvement réveillé de son sommeil et a réduit l’avance à sept, 38-31.

Mais les Lakers ont battu les Rockets 33-18 dans le troisième pour prendre le commandement complet.

Ils ont drainé 19 trois pointeurs et tiré 52 pour cent du sol.

Avec le match en main, les Lakers ont siégé trois fois champions de la NBA James et Davis pendant une grande partie du quatrième quart.

« Tout se met en place. Quand je suis arrivé ici, l’objectif était de gagner un championnat et maintenant nous sommes à huit victoires », a déclaré Davis.

– ‘Un morceau loin’ –
Une fois de plus, les Rockets dirigés par James Harden ont opposé peu de résistance alors que Houston, après avoir surpris les Lakers dans le premier match de la série, a perdu leur quatrième consécutive et leur troisième consécutive de plus de 10 points.

Harden a mené les Rockets avec 30 points et Russell Westbrook n’a marqué que 10 dans la défaite.

Harden a eu une série décevante, livrant une autre série d’actes disparus en séries éliminatoires du quatrième trimestre qui ont marqué sa carrière.

« Une saison difficile pour nous. De toute évidence, cela ne s’est pas terminé comme nous le voulions. Donc, nous devons simplement le comprendre », a-t-il déclaré.

Au cours des cinq dernières années, Harden a tiré moins de 25 pour cent au-delà de l’arc au quatrième trimestre d’après-saison et en prolongation. Il a terminé deux des huit à trois points samedi.

Harden a déclaré samedi que tout ce dont ils avaient besoin pour devenir grand est d’ajouter une pièce de plus au puzzle.

« C’est très, très frustrant. Surtout la quantité de travail que je fais individuellement », a-t-il déclaré. «Mais je dois continuer à m’éclater. Je dois continuer et continuer jusqu’à ce que je ne puisse plus y aller.

« J’ai l’impression que nous sommes à une pièce et que nous devons continuer à essayer de le comprendre. Continuez à essayer de mettre les pièces autour de moi et de Russ pour nous amener là où nous voulons aller », a déclaré Harden.

Les esprits ont explosé au quatrième trimestre sur et en dehors du sol. Le frère des Lakers Rajon Rondo a maintenant l’honneur douteux d’être le premier fan jeté hors d’un jeu de bulles après avoir échangé des mots avec Westbrook de Houston.

Le public n’est pas autorisé dans l’arène en raison de la pandémie de coronavirus, mais les joueurs sont autorisés à inviter un nombre limité de membres de la famille et d’amis à regarder les matchs en personne.

Promu

L’entraîneur des Rockets Mike D’Antoni, dont le contrat expire à la fin de la saison, ne pouvait pas dire s’il reviendrait.

« Nous verrons ce qui se passera. J’avais quatre ans. J’espère que ça continue, mais on ne sait jamais », dit-il.

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