Phil Mickelson devient le plus vieux vainqueur majeur à 50 ans avec une victoire épique au championnat de la PGA


Phil Mickelson est devenu dimanche le plus ancien grand gagnant de l’histoire du golf, le gaucher de 50 ans remportant le championnat de la PGA par deux coups pour son sixième et plus emblématique titre majeur. L’Américain qui défie l’âge a remporté le premier prix de 2,1 millions de dollars (1,7 million d’euros) avec une victoire épique pour les âges, produisant un spectacle de tir éblouissant sur l’île venteuse de Kiawah alors que les jeunes rivaux s’effaçaient. « Ce fut une journée incroyable », a déclaré Mickelson. « Certainement l’un des moments que je chérirai toute ma vie. » Mickelson a effacé la grande marque de victoire d’âge fixée par l’Américain Julius Boros en remportant le championnat PGA 1968 à 48 ans.

« Je ne sais pas comment décrire le sentiment d’excitation, d’épanouissement et d’accomplissement pour faire quelque chose de cette ampleur alors que très peu de gens pensaient que je pouvais », a déclaré Mickelson.

Mickelson a réussi un par 73 à un tour final pour terminer 72 trous sur 282 de moins de six avec le Sud-Africain Louis Oosthuizen, le champion du British Open 2010, et l’Américain Brooks Koepka, quatre fois vainqueur majeur, partageant le deuxième sur 284.

C’était la première grande victoire de Mickelson depuis le British Open 2013.

« C’est juste un sentiment incroyable parce que je croyais que c’était possible mais pourtant tout disait que ce n’était pas le cas », a déclaré Mickelson. « J’espère que les autres trouveront cela inspirant. »

Tiger Woods, 15 fois vainqueur majeur et rival de longue date de Mickelson, l’a fait en tweetant: « Vraiment inspirant de voir @PhilMickelson le refaire à 50 ans. Félicitations !!!!!!! »

Les spectateurs ont créé une scène surréaliste au 18e trou, grouillant autour de Mickelson après son deuxième tir alors qu’il tentait de marcher jusqu’au 18e green, ayant besoin de trois putts à partir de 16 pieds pour le triomphe épique.

Les gardes de sécurité en infériorité numérique ont forcé Mickelson à traverser une foule de milliers de personnes qui ont encerclé le chant vert « Lefty, Lefty » et ont rugi de joie alors qu’il tapotait pour le pair pour remporter une victoire pour les âges.

« Je ne pense pas avoir jamais vécu une telle expérience, alors merci pour ça », a déclaré Mickelson à la foule en acceptant le trophée Wanamaker.

« Légèrement énervant, mais exceptionnellement génial. »

La foule, limitée à 10000 personnes par les mesures de sécurité Covid-19, a rugi à chaque swing réussi de Mickelson, créant une atmosphère électrique toute la journée sur le parcours punissant Ocean, le plus long tracé de l’histoire majeure à 7876 mètres.

Sur les neuf premiers, Mickelson a répondu à trois bogeys avec trois birdies dans un départ de montagnes russes, son effort le plus étonnant un chip-in de 50 pieds du sable à la normale 3 sixième, pour une avance de deux temps au virage.

Le numéro 115 mondial Mickelson a coulé un putt d’oiseau de 12 pieds au 10e tandis que Koepka et Oosthuizen ont fait des bogeys pour laisser « Lefty » avec une avance de quatre temps.

Koepka a reculé avec trois bogeys dans les quatre premiers trous sur les neuf derniers. Quand Oosthuizen a fait un double bogey à la 13e, Mickelson possédait une avance de cinq temps avec six trous à jouer.

Mickelson a trouvé de l’eau à la 13e et a fait bogey sur le trou le plus difficile de dimanche, puis a raté un putt de sept pieds par 3 à la 14e par 3 pour un bogey qui a augmenté la tension, laissant Oosthuizen à la dérive et les trous les plus difficiles de la semaine restants.

Mais Mickelson a frappé son plus long trajet de la semaine, 366 verges, dans le 16e fairway, puis est passé par-dessus le green, a lancé à quelques centimètres de la coupe et a tapé pour birdie pour restaurer son avantage à trois coups.

Mickelson a pris un bogey à 17 ans et a roulé à gauche à 18 ans près d’une tente d’accueil, puis a mis son approche sur le green pour déclencher l’arrivée chaotique.

45e titre de l’US PGA Tour

C’était le 45e triomphe en carrière de l’US PGA Tour, son premier depuis 2019 à Pebble Beach.

Mickelson s’est amélioré à 4 en 6 dans les majeures avec 54 trous d’avance ou des leads partagés, gagnant aux Masters 2004 et 2006 et aux PGA 2005 et 2021, mais partageant la deuxième place aux Internationaux des États-Unis de 2006 et 2013.

Ses autres grandes victoires sont survenues au Masters 2010 et au British Open 2013.

Avec 16 ans entre les triomphes du championnat PGA, Mickelson possède le plus long écart entre les victoires dans la même majeure.

Koepka, luttant contre la douleur pour jouer après une opération du genou droit il y a deux mois, a remporté les PGA 2018 et 2019 et aurait pu devenir le premier joueur à remporter le même tournoi majeur trois fois en quatre ans depuis Tom Watson aux Open britanniques de 1980, 1982 et 1983. .

Les Irlandais Padraig Harrington, capitaine européen de 49 ans pour la Ryder Cup de septembre, et Shane Lowry, le champion du British Open 2019, ont partagé la quatrième place avec l’Américain Harry Higgs et l’Anglais Paul Casey sur 286.

Promu

L’Américain Jordan Spieth, essayant de gagner pour terminer un Grand Chelem en carrière, a bouclé le 74 pour terminer sur 290.

Le quadruple vainqueur majeur Rory McIlroy, qui a remporté la PGA 2012 à Kiawah, a réussi un 72 pour terminer sur 293.

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