"Pas prêt": Tiger Woods reporte son retour

Trois jours à peine après que le circuit de la PGA a publié une déclaration annonçant cette semaine la participation de l’ancien numéro 1 mondial au Safeway Open en Californie, Woods a annoncé qu’il n’était pas prêt à revenir de sa mise à pied pour blessure, qui a duré 14 mois.

Les quatorze fois vainqueurs majeurs, 40 ans, qui sont indisponibles depuis leur opération à la fin de l’année dernière pour soigner une blessure au dos de longue date, ont dit craindre pour leur forme – plutôt que pour leur forme physique – étaient à l’origine de la décision de retarder son retour.

"Après une réflexion approfondie et honnête, je sais que je ne suis pas encore prêt pour le Circuit de la PGA ou la compétition en Turquie", a déclaré Woods, qui devait également participer au Turkish Airlines Open du mois prochain à Antalya .

"Ma santé est bonne et je me sens fort, mais mon jeu est vulnérable et pas où il doit être", a ajouté Woods, qui a toutefois déclaré qu'il espérait jouer dans le Hero World Challenge de décembre aux Bahamas.

Woods était l'un des capitaines adjoints de la Ryder Cup des États-Unis, car les organisateurs ont reconquis le trophée au large de l'Europe il y a un peu plus d'une semaine à Hazeltine.

Woods a déclaré que pendant que cette expérience lui donnait envie de retourner au jeu, il s'est rendu compte qu'il n'était pas prêt à rivaliser avec les meilleurs du monde.

"Quand j'ai annoncé la semaine dernière que j'allais à Safeway, j'avais la ferme intention de jouer, sinon je ne l'aurais pas fait", a ajouté Woods, dont la dernière victoire majeure a été remportée en 2008 et qui n'a pas remporté l'événement US PGA depuis trois ans. .

"J'ai passé une semaine avec l'équipe américaine de la Ryder Cup, un honneur et une expérience qui m'ont inspiré encore plus. J'ai pratiqué ces derniers jours en Californie, mais après de nombreuses heures, je savais que je n'étais pas prêt à concourir les meilleurs golfeurs du monde ".

'Je suis proche, je ne m'arrêterai pas'

Le retrait soudain de Woods est un coup dur pour le Safeway Open, qui aurait vendu environ 28 000 billets depuis que le golfeur a annoncé pour la première fois qu'il comptait faire son retour lors de l'événement.

"Je voudrais m'excuser et adresser mes regrets à Safeway, au Turkish Airlines Open, aux supporters californiens et turcs et à ceux qui espéraient me voir concourir à la télévision", a déclaré Woods.

"Ce n'est pas ce que je voulais, mais je vais continuer à m'efforcer de pouvoir jouer au golf. Je suis proche et je ne m'arrêterai pas tant que je n'y serai pas."

L'animateur du tournoi, Johnny Miller, a exprimé sa sympathie pour la décision de Woods, tout en reconnaissant que cela affecterait l'événement de cette semaine.

"De toute évidence, l'impact sur notre tournoi est énorme", a déclaré Miller à Golf Channel.

"De toute évidence, je souhaite le meilleur à Tiger. Tout le monde était si excité dans le monde du golf. Il est difficile d'annoncer cette nouvelle. C'est vraiment le cas.

"C'est difficile d'être Tiger Woods, surtout si vous ne pouvez pas le sauvegarder avec un semblant du vieux Tiger Woods", a ajouté Miller.

"Tout le monde s'attend à ce qu'il revienne jouer comme à la Tiger Woods de l'an 2000 et cela n'arrivera tout simplement pas. Il doit briser la glace de temps en temps. J'espère qu'il choisit le bon endroit."

L'agent de longue date de Woods, Mark Steinberg, a fortement laissé entendre que le joueur ne ferait que revenir sur le sol américain dans le cadre du PGA Tour.

"Je ne pense pas que ce soit approprié et Tiger ne pense pas qu'il soit approprié pour lui que son premier tournoi ne fasse pas partie du PGA Tour", a déclaré Steinberg.

"Cette décision n'a rien à voir avec la santé ou la projection de son match de golf dans trois semaines. C'est par respect pour le PGA Tour.

"Cela ne nous a pas semblé juste, alors nous avons décidé d'attendre que le Hero World Challenge devienne sa date de retour."

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