Open du Japon: Novak Djokovic affrontera Lucas Pouille en quarts de finale

Novak Djokovic a passé la vitesse supérieure à l’Open du Japon mercredi, repoussant ainsi le difficile défi de la Japonaise Go Soeda 6-3, 7-5 pour se qualifier pour les quarts de finale. Le numéro un mondial a déclaré ne pas avoir de problème avec l'épaule blessée qui l'a contraint à quitter l'US Open alors qu'il cherchait à affronter le Français Lucas Pouille, cinquième tête de série, au Ariake Colosseum, lieu des Jeux olympiques de 2020 à Tokyo. Djokovic menait à une victoire jusque tard dans le deuxième set lorsque le joueur japonais âgé de 35 ans a livré un combat tenace alors que le Serbe commençait à manquer plusieurs de ses premiers services, réduisant ainsi son avance de 5-3 à 5-5.

Mais Djokovic a retrouvé la forme et a remporté les deux derniers matches sans donner un seul point, terminant le match en un peu plus de 90 minutes.

"Évidemment, j'ai été ravi de le faire en deux", a déclaré Djokovic. "Nous devons rendre hommage à Go Soeda, qui a joué un très bon match, s’est battu fort et m'a fait travailler pour ma victoire aujourd'hui.

"De mon côté, je suis vraiment ravi. J'ai probablement joué à un niveau supérieur à celui du premier tour. Le match va donc dans la bonne direction", a-t-il déclaré.

"J'ai joué trois jours de suite", a-t-il déclaré. "Tout va bien."

Ailleurs dans le tournoi, le Belge David Goffin, troisième tête de série, s'est imposé de manière décisive au premier tour contre l'Espagnol Pablo Carreno Busta 1-6, 7-6 (8), 6-0.

Leur terrible bataille, le premier match de la journée, a duré plus de deux heures sous une chaleur brûlante, alors que Goffin s'accrochait au match pour remporter le deuxième set qui se termina par un bris d'égalité dramatique.

Mais Carreno Busta a abandonné le troisième set.

"Ce fut une excellente bagarre. Un adversaire si dur", a déclaré Goffin, qui affrontera maintenant le Canadien Denis Shapovalov.

"Au final, je suis heureux d’aller au deuxième tour", a déclaré Goffin.

Le prochain adversaire de Djokovic, Pouille, a battu le Japonais Yoshihito Nishioka 6-1, 6-2.

L'Américaine Reilly Opelka a battu le Français Gilles Simon 7-6 (4), 7-6 (2)

Le qualificateur australien John Millman a battu le Français Adrian Mannarino 4-6, 6-3, 6-4.

Le Japonais qualifié Yasutaka Uchiyama a battu Radu Albot 6-7 (2), 6-3, 6-4.

Lloyd Harris de l'Afrique du Sud a devancé la huitième tête de série australienne Alex de Minaur 6-3, 6-7 (6), 7-6 (8).

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