Open d’Italie: Novak Djokovic passe au troisième tour de Rome


Novak Djokovic a exprimé son soulagement qu’il n’y ait pas eu de « blocage mental ou émotionnel ou de drame » alors qu’il a balayé le wild card italien Salvatore Caruso dans le troisième tour de l’Open d’Italie mercredi lors de son premier match depuis son défaut à l’US Open. « J’avais vraiment hâte d’obtenir le match officiel le plus tôt possible après ce qui s’est passé à New York », a déclaré le numéro un mondial. Le Serbe était sur son meilleur comportement après sa dramatique dernière disqualification le 6 septembre après avoir frappé accidentellement un juge de ligne avec une balle frappée par frustration.

« Je n’avais pas l’impression d’avoir des blocages mentaux ou émotionnels ou des drames en jouant un match aujourd’hui », a-t-il déclaré.

Djokovic, qui avait déclaré avoir appris une « grande leçon » de sa première disqualification, tenait à passer à Rome.

Le joueur de 33 ans a accueilli de manière ludique une foule imaginaire dans un tribunal central vide du Foro Italico en raison de mesures strictes contre les coronavirus.

Seuls quelques ouvriers bruyants ont réussi à énerver le 17 fois vainqueur du Grand Chelem après avoir manqué des points de rupture.

«C’était très, très calme, ce qui est très inhabituel par rapport à ce à quoi nous sommes habitués ici à Rome, qui a l’une des atmosphères de foule les plus bruyantes et les plus énergiques de la tournée.

«Mais il y avait quelqu’un dans le couloir du stade qui parlait, environ cinq, six personnes, je ne sais pas qui c’était, mais c’était du bruit venant de là pendant les points.

« C’est la seule chose que nous, Caruso et moi, avons également dit à l’arbitre de chaise. »

Djokovic a continué là où il s’était arrêté avant sa sortie de l’US Open, après avoir remporté le Masters de Cincinnati sur les mêmes courts de Flushing Meadows.

« C’était un très bon test pour moi. Je suis très satisfait de la façon dont je me suis comporté dans les moments importants », a déclaré Djokovic, invaincu en 2020 avant son défaut à l’US Open.

« J’étais en contrôle du match. »

Avancée de Halep et Azarenka

Djokovic, qui a disputé neuf finales à Rome et remporté quatre titres, rencontrera soit son compatriote Filip Krajinovic, 29e, soit le qualifié italien Marco Cecchinato, 113e, pour une place en quart de finale.

Le vainqueur de Rome à neuf reprises, Rafael Nadal, fera son retour à la compétition plus tard mercredi après une interruption de six mois liée à la pandémie de coronavirus.

La tête de série numéro deux affronte son compatriote Pablo Carreno Busta, récent demi-finaliste à l’US Open, pour une place au troisième tour.

La troisième tête de série Stefanos Tsitsipas est tombée face à l’adolescent italien Jannik Sinner 6-1, 6-7 (9/11), 6-2, tandis que le sixième tête de série belge David Goffin a également cédé 6-2, 6-2 au Croate Marin Cilic.

La tête de série féminine, Simona Halep, est revenue un mois après sa victoire à Prague pour dépasser l’Italienne Jasmine Paolini, classée 99e, 6-3, 6-4.

« C’était un peu difficile de trouver le rythme et de se détendre », a déclaré le Roumain de 28 ans, qui a sauté l’US Open mais se prépare pour une candidature pour un deuxième titre de Roland-Garros plus tard ce mois-ci.

La numéro deux mondiale, deux fois finaliste à Rome, rencontre ensuite l’Américaine Amanda Anisimova ou l’Ukraine Dayana Yastremska.

La finaliste de l’US Open Victoria Azarenka a ignoré le passage du terrain dur à la terre battue pour battre l’Américaine Venus Williams 7-6 (9/7), 6-2, lors de leur match de premier tour.

Promu

La Biélorusse Azarenka affrontera l’Américaine Sofia Kenin, troisième tête de série, championne en titre de l’Open d’Australie, pour une place au troisième tour.

La sixième tête de série suisse Belinda Bencic a perdu 6-3, 6-1 lors de son match de deuxième tour contre Danka Kovinic, 86e du Monténégro.

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