Open d'Italie: "C'est bon d'être de retour": Serena Williams revient à la victoire à Rome

Sous les yeux de son mari Alexis Ohanian, Williams a scellé la victoire à son deuxième but contre son adversaire au 64e rang après 76 minutes de jeu dans le tournoi, qui sert de préparation à la French Open dans deux semaines.

"Je me sentais bien, je n'étais pas sûr de ce que cela allait ressentir", a déclaré Williams, qui a frappé 10 as.

"Cela fait longtemps, je n'ai pas joué beaucoup de matches cette année, ni par choix, mais par la force.

"Je voulais vraiment, vraiment, vraiment désespérément être sur la tournée et jouer, mais ça n’a pas été possible.

"Ça faisait du bien de finalement être de retour. Espérons que je serai capable de continuer.

"Je suis arrivé assez tôt, je voulais m'habituer aux conditions et à la vraie terre battue et c'était bien que je l'aie fait."

Petersen semblait prêt à pousser l'ancien numéro 1 au monde 3-1 dans le premier set, mais Williams, 10e tête de série, a remporté cinq des six matchs suivants.

Elle s’est cassée deux fois de plus au cours de la seconde et a survécu à deux points de rupture tout en servant pour le match.

Elle affrontera soit sa sœur aînée, Venus, qui a reçu une participation à titre de wildcard au tournoi remporté en 1999, ou la belge Elise Mertens au deuxième tour.

Si Serena et Venus se rencontrent à Rome, ce sera leur première rencontre sur l’argile européenne depuis près de 17 ans.

«Fondamentalement, manger de l'herbe»

Williams a admis qu'il avait eu du mal à se maintenir en forme alors qu'elle se remettait d'une blessure.

"Je n'ai pas été capable de m'entraîner ou de m'entraîner beaucoup, j'ai été dehors beaucoup plus longtemps que prévu", at-elle expliqué. "J'ai tout fait pour rester en forme et garder mon cardio.

"J'aime la saison de l'argile et je voulais tout faire pour en faire partie et je suis ici.

«En gros, je viens de suivre ce régime. C’est affreux. Lorsque vous êtes sédentaire, il devient difficile de gérer votre corps. C’est donc fondamentalement que vous devez manger de l’herbe.

"C'était un cauchemar. Mais cela a fonctionné et cela a porté ses fruits. J'ai l'impression de le prendre un jour à la fois.

"Pour moi, il s’agit évidemment de jouer bien dans tous les grands moments, y compris ce tournoi, car c’est un grand moment.

"De toute évidence, les chelems, se préparent juste pour ces événements."

Quatre fois vainqueur à Rome, Williams a gagné pour la dernière fois sur l'argile rouge du Foro Italico en 2016.

Elle se prépare pour l’Open français plus tard ce mois-ci où un troisième titre sur terre battue à Roland-Garros verrait son match battre le record de Margaret Court avec 24 titres en simple.

En attendant, elle aime partager ses sites préférés à Rome avec sa fille Olimpia, qui aura deux ans en septembre.

"C'est vraiment amusant parce que je l'ai emmenée au Colisée, puis à la fontaine (de Trevi)", a-t-elle déclaré.

"C’était vraiment cool de partager ma ville préférée avec elle, certaines de mes choses préférées à voir. De toute évidence, les pâtes et la nourriture.

"Maintenant, lorsque je vais à des tournois, je veux vraiment y aller tôt pour pouvoir vivre ces différentes expériences et photos, vidéos et souvenirs avec Olympia.

"Elle ne s'en souviendra peut-être pas, mais au moins nous pourrons le voir à l'avenir."

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