Open de Stuttgart: Naomi Osaka frappe les critiques après une victoire victorieuse au retour

La numéro un mondiale, Naomi Osaka, répond à ses critiques après s'être battue pour une victoire spectaculaire face à Donna Vekic et atteindre sa première demi-finale sur terre battue à Stuttgart, vendredi. La Japonaise de 21 ans a battu Vekic 6-3, 4-6, 7-6 (7/4) lors du dernier set, en finale, mais a nié qu'elle se débattait cette année. "Je ne sais pas pourquoi les gens disent que ma saison est mauvaise", a-t-elle déclaré. "J'ai gagné l'Open d'Australie, c'est ça?" Bien qu'ayant obtenu son deuxième titre en Grand Chelem à Melbourne, Osaka ne s'était pas rendue en demi-finale depuis sa défaite à Stuttgart, après avoir été victime d'une sortie anticipée à Dubaï, à Indian Wells et à Miami.

Elle a admis que les défaites et la pression d'être numéro un l'avaient affectée.

"Je mentirais si je disais que ça ne me dérange pas. Tu peux le dire parce que je commence à m'agiter sur le court, alors qu'avant, si je faisais une erreur, je ne ferais qu'agir."

"Quand je suis au meilleur de ma forme, je me réveille à la recherche d'un nouveau défi. Au cours de cette phase, j'avais l'impression de me réveiller, je voulais juste gagner."

Naomi Osaka a déclaré qu'elle avait essayé de "penser de façon logique" lorsqu'elle s'était retrouvée au bord de la défaite en quart de finale.

"J'essaie de ne plus paniquer, car cela coûte de l'énergie", a-t-elle déclaré.

"Je me suis juste dit que je ne voulais pas partir d'ici avec aucun regret."

En demi-finale samedi, Osaka affrontera la huitième tête de série estonienne, Anett Kontaveit, qui a atteint les quatre dernières places après que l'ancienne numéro un mondiale, Victoria Azarenka, ait été blessée dans le dernier set de la finale de vendredi.

Azarenka était en service pour le match dans le deuxième set, mais a finalement jeté l'éponge après avoir eu une blessure à l'épaule à 0-3 dans le match.

"Ce sera un match très difficile demain", a déclaré Kontaveit à propos de son affrontement en demi-finale avec Osaka.

Osaka ne peut pas perdre sa place de numéro un à Stuttgart, mais elle cherchera à conserver une avance de points en santé sur la troisième, Petra Kvitova, qui a également remporté son quart de finale.

Kvitova a vaincu Anastasija Sevastova (Lettonie) 2 à 6, 6-2, 6-3.

"C'était vraiment difficile aujourd'hui, mais je suis très heureux d'être en demi-finale. Je me sens bien et en bonne santé", a déclaré Kvitova.

En demi-finale, la Tchèque affrontera la sixième tête de série néerlandaise, Kiki Bertens, qui a battu la favorite et championne de Wimbledon, Angelique Kerber, 6-3, 6-4.

"Ce sera un match difficile. Petra est une excellente joueuse, donc je suis impatiente de le voir", a déclaré Bertens.

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