Open de Madrid: Simona Halep accède à la finale et Novak Djokovic obtient un laissez-passer gratuit

Simona Halep a battu Belinda Bencic 6-2, 6-7 (2/7), 6-0, vendredi, pour se qualifier pour la finale de l'Open de Madrid, tandis que la tête de série masculine, Novak Djokovic fait les demi-finales sans frapper une balle. Halep, actuellement numéro trois au monde, reprendra le premier rang si elle remporte son troisième titre à la Caja Magica. Bencic avait battu Halep lors de leurs deux derniers matches, mais le champion en titre de Roland-Garros, qui avait remporté le trophée à Madrid en 2016 et 2017, a été éliminé en un peu moins de deux heures.

Le numéro un mondial et double champion de Madrid, Djokovic, s'est quant à lui qualifié pour les demi-finales lorsque le neuvième favori, Marin Cilic, s'est retiré avant son match pour des problèmes d'estomac.

"Je suis désolé de vous annoncer que je dois me retirer du match d'aujourd'hui. J'ai passé une nuit terrible à traiter un cas d'intoxication alimentaire", a écrit Cilic dans un communiqué.

"Je suis extrêmement déçu de voir mon séjour à Madrid se terminer ainsi. Merci pour votre soutien."

En demi-finale samedi, Djokovic affrontera soit Roger Federer, soit le finaliste 2018, Dominic Thiem.

Halep attend soit la septième tête de série néerlandaise Kiki Bertens, finaliste à Madrid l'an dernier, soit le champion de l'US Open 2017, Sloane Stephens.

"C'est un si bon sentiment d'être de retour en finale ici. J'aime vraiment jouer à Madrid, ça me motive", a déclaré Halep.

La troisième graine a confortablement remporté le premier set, mais a laissé son jeu se dérouler légèrement au deuxième.

Bencic, qui a ouvert la porte à Halep pour éventuellement revenir au sommet du classement mondial avec sa défaite en quart de finale de l'actuelle numéro un Naomi Osaka, a pris une deuxième place serrée dans un bris d'égalité.

Mais Halep s'est ressaisie pour blitzer Bencic dans la troisième manche alors qu'elle remportait une victoire qui augmentait ses chances de retourner au sommet de la liste.

"Je me précipitais trop dans le jeu décisif du deuxième set", a déclaré Halep. Il me manquait trop de balles faciles – j'ai perdu le contrôle de ce jeu décisif.

"Dans la troisième manche, je viens de recommencer, j'ai joué de manière plus intelligente, en ouvrant le terrain et en étant plus agressif."

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