Open de l'Ouest et du Sud: Novak Djokovic atteint les demi-finales, Naomi Osaka se retire après le tournage de Jacob Blake


Le numéro un mondial Novak Djokovic s'est qualifié mercredi pour les demi-finales de l'Open de l'Ouest et du Sud de l'ATP et de la WTA, tandis que la Japonaise Naomi Osaka s'est retirée pour protester contre la fusillade d'un homme noir par la police dans le Wisconsin. Djokovic, qui lance sa candidature pour un quatrième titre à l'US Open et une 18e couronne du Grand Chelem lundi, n'a eu besoin que de 62 minutes pour mettre en déroute l'Allemand Jan-Lennard Struff 6-3, 6-1.

Le Serbe de 33 ans, qui cherche un quatrième titre de l'US Open et une 18e couronne du Grand Chelem, s'est qualifié jeudi en demi-finale contre l'Espagnol Roberto Bautista Agut, qui a bouleversé le champion en titre Daniil Medvedev, vice-champion de l'US Open de l'année dernière de la Russie. , par 1-6, 6-4, 6-3.

Djokovic n'a eu aucun problème avec une blessure au cou antérieure, se testant bien sur les terrains durs de Flushing Meadows dans la même atmosphère de quarantaine à bulles Covid-19 sans spectateur où l'US Open sera joué.

"C'était génial. Je me sens très bien", a déclaré Djokovic qui a une fiche de 21-0 cette année.

«J'ai commencé un peu serré les deux premiers matchs de mes jeux de service. J'ai réussi à bien défendre.

"Depuis cette première pause au début du premier set, je n'ai jamais regardé en arrière. J'ai vraiment joué de manière très agressive quand j'ai une chance. Je jouais mes coups. J'étais très satisfait de mon service."

Quatrième tête de série, Osaka, double champion du Grand Chelem, s'est ralliée pour vaincre l'Estonie Anett Kontaveit 4-6, 6-2, 7-5 en quart de finale.

Mais elle s'est retirée de sa demi-finale de jeudi contre la 14e tête de série belge Elise Mertens, qui a éliminé l'Américaine Jessica Pegula 6-1, 6-3.

Cette décision est intervenue à la suite de la balle dans le dos de l'Afro-américain Jacob Blake dimanche à Kenosha, dans le Wisconsin.

– 'Mal au ventre' –

"Regarder la poursuite du génocide des Noirs aux mains de la police me rend honnêtement mal au ventre", a déclaré Osaka dans un communiqué sur Twitter.

«Avant de devenir athlète, je suis une femme noire. Et en tant que femme noire, j'ai l'impression qu'il y a des choses beaucoup plus importantes à portée de main qui nécessitent une attention immédiate, plutôt que de me regarder jouer au tennis.

"Je ne m'attends pas à ce que quelque chose de radical se produise si je ne joue pas, mais si je peux engager une conversation dans un sport à majorité blanche, je considère que c'est un pas dans la bonne direction."

Mertens a atteint une finale vendredi contre le vainqueur entre la double gagnante de l'Open d'Australie Victoria Azarenka, de Biélorussie, qui a battu la Tunisienne Ons Jabeur 7-6 (11/9), 6-2, et la Britannique Johanna Konta, qui a battu la 13e tête de série grecque Maria Sakkari 6-4, 6-3.

L'autre demi-finale masculine enverra la quatrième tête de série grecque Stefanos Tsitsipas, qui a perdu 5-6 lorsque l'Américain Reilly Opelka a pris sa retraite, contre le Canadien Milos Raonic, qui a battu le Serbe Filip Krajinovic 4-6, 7-6 (7/2), 7 -5.

Djokovic a remporté cet événement, généralement joué à Cincinnati, en 2018 après cinq défaites en finale et il semble qu'il pourrait remporter un deuxième titre en trois essais tout en s'échauffant pour l'US Open et en testant les améliorations apportées à ses jeux depuis l'arrêt du COVID-19 .

"Tout a été travaillé ces six derniers mois", a-t-il déclaré.

"J'ai regardé ce qui pouvait être amélioré. J'ai travaillé sur chaque coup. C'est bien que ça porte ses fruits si tôt après la pause. J'espère que ça continue."

Bautista Agut, 12e, a riposté après s'être fait exploser dans le premier set.

"Ce fut un retour fantastique pour moi", a-t-il déclaré. "J'ai dû me battre beaucoup pour rester là-bas dans le deuxième set. C'était un match vraiment difficile. Je suis content de passer."

Promu

Sa récompense est un Djokovic en forme, qui a remporté cinq des sept derniers titres du Grand Chelem alors qu'il poursuit Roger Federer et Rafael Nadal – tous deux absents de la bulle new-yorkaise – pour le record du titre de tous les temps en Chelem.

"Il est très solide. J'essaierai de jouer mon meilleur match contre lui", a déclaré l'Espagnol. "Si je peux jouer un bon niveau, ça va être un bon match."


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