Open de Hong Kong: Nozomi Okuhara, Titres Son Wan-Ho Clinch


Son Wan-ho a remporté son premier tournoi en deux ans dimanche après que le joueur de 30 ans ait arraché l’Open de Hong Kong au Japonais Kenta Nishimoto, dont la coéquipière Nozomi Okuhara a triomphé en finale féminine. La sixième tête de série coréenne, qui a assommé le numéro un mondial japonais Kento Momota en demi-finale, a cédé 12 points d’affilée lors du premier match avant de retrouver sa forme après la première pause pour gagner 14-21, 21-17, 21-13 en 89 minutes. Nishimoto a maintenu son énergie mais Son a tiré 13-12 dans le décisif après que le joueur japonais a frappé deux tirs dans le filet.

Son a maintenant remporté cinq des sept rencontres du duo cette année pour sa première victoire en tournoi depuis sa victoire sur le terrain en décembre 2016.

« Je me sens très heureux … dans le deuxième match, j’ai senti que mon adversaire était très fatigué, alors j’ai dû travailler pour passer la partie difficile (du match) », a-t-il déclaré.

Dans la finale féminine, Okuhara a déclaré que sa victoire sur un Ratchanok Intanon déterminé était un énorme regain de confiance avant les Jeux olympiques de Tokyo.

Les deux joueurs avaient soif de victoire, tirant le niveau 13 fois dans le deuxième match avant que l’Okuhara, sixième, ne batte le Thaïlandais, un ancien champion du monde, 21-19, 24-22 en 64 minutes.

« Ce match est très important pour moi », a-t-elle déclaré aux journalistes.

Okuhara a déclaré qu’elle passerait l’année prochaine à travailler pour assurer sa place aux Jeux olympiques de l’année prochaine aux côtés de la numéro deux mondiale Akane Yamaguchi, qu’Intanon a battue en trois matchs en quarts de finale.

« Akane et moi obtiendrons une médaille d’or », a-t-elle déclaré. « Bien sûr. »

Dimanche était le dernier tournoi d’Okuhara avant la finale du World Tour le mois prochain en Chine.

Intanon avait remporté quatre de leurs cinq matchs précédents et le respect entre les joueurs était palpable, Okuhara partageant une longue étreinte dans le camp de son adversaire à la fin du jeu.

« J’ai l’impression que ma performance en ce moment est plutôt bonne », a déclaré Intanon.

«Ce fut un match difficile pour moi. Ce n’est pas facile de la battre mais j’ai fait de mon mieux.

« C’est une femme forte, elle joue toujours de longs rallyes et j’ai essayé de la tenir et de me battre jusqu’au bout. »

Les joueurs japonais déterminés

Les joueurs japonais ont participé aux cinq finales du tournoi, un exploit Okuhara attribué à la détermination de l’entraîneur-chef national Park Joo-bong.

«(Il) a continué à nous motiver», a-t-elle déclaré.

« Chaque joueur veut être très fort. Ils ont très faim. »

Dans le double féminin, Yuki Fukushima et Sayaka Hirota, les mieux classées, ont battu les challengers coréens Lee So-hee et Shin Seung-chan 21-18, 21-17.

Lee et Shin sont tous deux tombés sur le terrain pour sauver un long rallye du deuxième match au niveau de 15-tous avant de concéder les cinq points suivants.

Le duo japonais est désormais 2-0 contre Lee et Shin après leur victoire de deux matchs en quarts de finale des Jeux asiatiques.

Promu

Yuta Watanabe et Arisa Higashino ont gagné 21-18, 21-14 sur leurs adversaires chinoises classées deuxième dans la finale du double mixte.

Mais les meilleures têtes de série et médaillés d’or des Jeux asiatiques Marcus Gideon et Kevin Sukamuljo étaient trop forts dans le duo japonais blitz masculin Takeshi Kamura et Keigo Sonoda 21-13, 21-12 en seulement 35 minutes alors qu’une foule assourdissante chantait et agita des drapeaux indonésiens du gradins.

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