Open de Hong Kong: Kento Momota stupéfait en demi-finale par Son Wan-Ho


Kento Momota, le mieux classé, a été envoyé samedi en demi-finale de l’Open de Hong Kong après une superbe défaite en demi-finale contre le sud-coréen Son Wan-ho. Son a triomphé 18-21, 21-16, 21-19 en 89 minutes épuisantes – le match le plus long du tournoi jusqu’à présent – après avoir vu un coup de pouce tardif de la star japonaise épuisée dans le décideur. Momota a mené le premier match mais a glissé assez longtemps pour que son adversaire atteigne le niveau 17 après avoir concédé six points consécutifs. Il a gardé l’avantage après l’intervalle avant que Son ne prenne la tête à 12-11 avec un let défiant la gravité après un tap au filet.

Momota a égalisé avec un revers après être revenu de sa position couchée après une chute, mais n’a pas pu empêcher la sixième tête de série de prendre de l’avance.

Son a mené la majeure partie du troisième match, mais Momota a gardé ses talons, dessinant le niveau cinq fois avant un échec angoissant à la balle de match.

Momota est en pleine forme depuis son retour au sport après qu’un scandale de jeu l’a vu giflé d’une interdiction de 12 mois.

Mais le joueur de 24 ans a eu une course lente à travers le tournoi de Hong Kong. Il a battu le grand chinois Lin Dan au premier tour, mais s’est plaint de l’épuisement professionnel après ses trois premiers matches.

Son fils, 30 ans, en est à sa première finale en simple de haut vol depuis sa victoire au Korea Masters 2016.

Intanon récupère

En simple féminin, Ratchanok Intanon a rebondi après un premier match nul pour remporter son match contre la Corée du Sud Sung Ji-hyun 10-21, 21-11, 21-17.

L’ancienne championne du monde est restée bien à l’écart de son adversaire tout au long du deuxième match alors que Sung avait du mal à rattraper le troisième, égalisant à 12 et 15 avant de succomber au puissant smash d’Intanon.

Une égalité de plus à 17 ans a suffi à concentrer le Thaïlandais, qui a balayé les quatre derniers points du décideur.

«Parfois, j’ai joué lentement mais ce n’est pas comme si je n’avais aucun pouvoir», a-t-elle déclaré après.

« La mentalité est plus importante … Parfois, ce n’était pas mon jeu, mais j’ai essayé de profiter davantage du jeu. Aujourd’hui, j’ai l’impression de contrôler la pression. »

Promu

Sung, dixième classée, a réalisé un bon parcours tout au long du tournoi, éliminant ses adversaires tête de série PV Sindhu de l’Inde et He Bingjao de la Chine.

Ratchanok, qui a battu le deuxième Akane Yamaguchi 21-9, 21-16 en quart de finale, affrontera dimanche le numéro un mondial de Taiwan Tai Tzu-ying ou le japonais Nozomi Okuhara.

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