Open de France 2020: « Malade, je ne peux pas respirer », déclare Alexander Zverev alors qu’il est éliminé de Roland Garros en match « n’aurait pas dû jouer »


L’adolescent italien Jannik Sinner a battu dimanche un « complètement malade » Alexander Zverev à Roland-Garros pour devenir le plus jeune quart de finaliste du Grand Chelem masculin depuis Novak Djokovic à Paris en 2006. Sinner, âgé de 19 ans et 56 jours, a gagné 6-3, 6-3, 4-6, 6-3 pour organiser une confrontation avec le 12 fois champion Rafael Nadal. Il est le premier joueur à atteindre les huit derniers lors de ses débuts à Roland Garros depuis que Nadal a remporté le trophée en 2005. Cependant, Zverev a soulevé la question de savoir s’il aurait même dû être autorisé à jouer car il a révélé qu’il se sentait mal depuis sa victoire sur Marco Cecchinato au tour précédent.

« Je suis complètement malade après le match avec Cecchinato dans la nuit. Je ne peux pas vraiment respirer, comme vous pouvez l’entendre par ma voix », a déclaré Zverev aux journalistes après le match.

Il a convoqué le médecin pour demander un spray froid dans le premier set par une journée venteuse à Paris.

« J’avais de la fièvre, vous savez, aussi. Ouais, je ne suis pas dans le meilleur état physique », a déclaré Zverev, qui a commis 47 fautes directes et seulement 20 vainqueurs.

« Pour être honnête, je me suis échauffé aujourd’hui. Je n’aurais pas dû jouer. Mais j’espérais peut-être une victoire en trois sets ou quelque chose comme ça. »

Zverev a été critiqué cet été après avoir été aperçu en train de faire la fête malgré le vœu de s’auto-isoler à la suite de la tournée Adria de Novak Djokovic, au cours de laquelle un certain nombre de joueurs ont été testés positifs pour le coronavirus.

Lorsqu’on lui a demandé s’il était préoccupé pour sa propre santé après avoir battu Zverev lors d’un tournoi retardé de quatre mois en raison de l’épidémie de Covid-19, Sinner a largement minimisé les inquiétudes.

« Je n’ai rien réalisé. Je veux dire, je pense que dans le premier set, il a demandé le médecin sur le court, mais je n’ai pas demandé quoi », a déclaré Sinner.

« Je me concentrais sur moi-même. Donc s’il avait quelque chose, ouais, je suis désolé pour lui, c’est sûr. »

« Il n’est pas positif pour (Covid-19). Nous avons été testés plusieurs fois, vous savez, et évidemment nous n’étions pas si proches », a poursuivi Sinner.

« C’est comme si nous avions toujours la distance. Je ne pense pas que j’aurai de la fièvre les prochains jours, ou je l’espère. Peut-être que oui. Je veux dire, vous ne savez jamais à ce sujet. »

Sinner, champion NextGen de l’année dernière, a abandonné son premier set du tournoi contre le vice-champion de l’US Open, Zverev, mais a démontré sa détermination à conclure la victoire en quatre.

« Aujourd’hui a été très difficile de savoir que ça va être un long match, mais au final je suis très content de ma performance », a déclaré l’Italien classé 75e.

Promu

« Si vous perdez un set, vous essayez de continuer. Même dans le troisième set, je savais que je jouais toujours bien », a déclaré Sinner, le deuxième plus jeune joueur à commencer le tableau principal de cette année.

« J’ai essayé de me concentrer lors du premier match de service du quatrième set, ce que j’ai fait, puis ça s’est plutôt bien passé. »

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