Open d’Australie: Stefanos Tstitsipas étourdit Rafael Nadal dans un thriller en cinq sets pour faire des demi-finales


Le Grec Stefanos Tsitsipas s’est remis de deux sets pour assommer Rafael Nadal en quarts de finale de l’Open d’Australie mercredi, mettant fin à la candidature de l’Espagnol pour un 21e titre record du Grand Chelem. La deuxième tête de série Nadal était sur la bonne voie pour une victoire confortable avant que Tsitsipas ne retourne le match pour l’emporter 3-6, 2-6, 7-6 (7/4), 6-4, 7-5 dans un bouleversement sismique. « Je ne sais pas ce qui s’est passé après le troisième set – je vole comme un petit oiseau, tout fonctionnait pour moi », a déclaré Tsitsipas, qui a frappé 49 vainqueurs et 17 as. « Les émotions à la fin étaient indescriptibles, c’était autre chose. »

Le joueur de 22 ans a attribué un tempérament composé à son redressement.

« J’ai pu être cohérent avec mon humeur et être calme dans les moments cruciaux », a-t-il déclaré.

« J’ai essayé de tout garder pour moi et je suis content de mon attitude que j’ai montrée sur le terrain. »

C’était juste la deuxième fois que Nadal perdait lors de deux sets dans un Grand Chelem, après être tombé contre Fabio Fognini au troisième tour de l’US Open 2015.

Nadal, 34 ans, reste à égalité avec Roger Federer sur 20 titres du Grand Chelem, mais Novak Djokovic peut tirer à moins de deux s’il remporte son 18e trophée majeur à Melbourne Park.

La cinquième tête de série, Tsitsipas, tentera désormais de se qualifier pour une première finale du Grand Chelem en affrontant Daniil Medvedev en demi-finale.

« Il joue très bien et est en forme. Je sais qu’il va me donner du fil à retordre sur le terrain », a déclaré Tsitsipas, qui a une fiche de 1-5 contre le Russe.

« J’ai besoin de récupérer et de faire un bon bain de glace. »

Il a battu Nadal pour la deuxième fois en huit matches. Djokovic jouera l’autre demi-finale contre le qualificatif russe Aslan Karatsev.

Nadal, transpirant abondamment dans des conditions étouffantes, était en forme vintage jusqu’à ce qu’un Tsitsipas sans nerfs ait renversé le match après avoir arraché le jeu décisif dans le troisième set.

L’élan s’est déplacé vers Tsitsipas dans le quatrième set et il a finalement craqué le service de Nadal pour forcer un set décisif.

Les deux joueurs ont bien servi sous la pression dans un cinquième set tendu avant que Tsitsipas ne remporte la pause charnière au 11e match, puis remporte sa victoire mémorable avec un vainqueur du revers sur toute la ligne.

Ce drame avait semblé improbable lorsqu’un Nadal agressif a traversé les deux premiers sets, jouant avec Tsitsipas et le déplaçant sur le terrain.

Promu

Tsitsipas, cependant, s’est accroché là pour forcer un troisième set, où le jeu lâche de Nadal s’est finalement avéré fatal.

Nadal espérait mettre fin à une sécheresse de 12 ans à l’Open d’Australie, le seul Chelem qu’il n’ait pas remporté plusieurs fois.

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