Open d’Australie: Simona Halep échappe à une peur majeure pour atteindre le troisième tour


La deuxième tête de série Simona Halep a été secouée par Alja Tomljanovic mercredi, mais a remporté cinq matchs de suite pour survivre à une grande frayeur et atteindre le troisième tour de l’Open d’Australie. Le double vainqueur du Grand Chelem a été poussé au bord du gouffre par l’Australien courageux dans un affrontement à bascule au deuxième tour, avant de finalement s’imposer 6-4, 4-6, 7-5 en deux heures et 34 minutes. Halep, qui n’a perdu que trois matchs contre la wildcard australienne Lizette Cabrera au premier tour, s’est rallié 5-2 au troisième set.

« Je m’attendais à un match difficile mais c’était plus que ce que je pensais », a-t-elle déclaré.

« Je pensais qu’à la fin j’étais plus fort mentalement, j’avais le désir et je n’ai pas abandonné. »

Halep a commencé le match par une pause, mais le fougueux, classé 72e, Tomljanovic, soutenu par le gros du soutien à Margaret Court Arena, a riposté et a pris de l’avance.

Un Halep en colère a protesté en direction de son entraîneur australien Darren Cahill en route pour abandonner le premier set, mais s’est composé pour riposter et égaliser.

Mais Halep n’a pas pu se débarrasser de Tomljanovic, qui a continué à bondir sur le service provisoire du Roumain, et a fait une pause dans le sixième match crucial du décideur pour renifler une surprise.

Mais les rebondissements se sont poursuivis avec Tomljanovic incapable de clôturer le service, alors que Halep a rassemblé cinq matchs au trot pour finalement l’emporter.

Halep, 29 ans, cherche un premier triomphe à Melbourne Park, après avoir échoué à Caroline Wozniacki dans la décision 2018.

Promu

Elle a été abasourdie l’année dernière après une défaite en deux sets contre Garbine Muguruza en demi-finale.

Halep, dont la séquence de sept ans dans le top 10 est la plus longue course active chez les femmes, affrontera la 32e tête de série Veronika Kudermetova, de Russie, au tour suivant.

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