Open d'Australie: Rafael Nadal voit Nick Kyrgios dans un affrontement difficile au 4ème tour

"Que puis-je dire à propos de Nick? Quand il joue comme aujourd'hui avec cette attitude positive, il donne beaucoup de choses positives à notre sport", a déclaré Nadal, le champion 2009 qui cherche à égaler le record de Roger Federer avec 20 couronnes de slam.

"Il est l'un des plus grands talents de notre tournée et j'aime le Nick Kyrgios pendant tout ce tournoi."

"Je me sens juste heureux d'avoir gagné un match de plus ce soir, un match important", a-t-il ajouté.

Il a été présenté comme un match de rancune après une série d'échanges de mauvaise humeur l'année dernière lorsque Nadal a accusé Kyrgios de manquer de respect et l'Australien a riposté que l'Espagnol était "super salé".

Mais Kyrgios a d'abord frappé d'un ton conciliant, qualifiant Nadal d '"enfer de joueur", et il a été joué avec respect des deux côtés.

Il y avait peu de choses à partager sur le papier, Nadal menant leur carrière en tête-à-tête 4-3 mais Kyrgios 2-1 sur les hardcourts et même 1-1 dans leurs matchs du Grand Chelem, tous deux à Wimbledon.

L'année dernière, la seconde était une affaire torride, avec Kyrgios en train de déclamer l'arbitre, de servir les aisselles et de tirer délibérément un coup droit sur l'Espagnol.

L'Australien est sorti sur Rod Laver Arena avec un maillot Bryant jaune en signe de respect pour la légende décédée tragiquement dans un accident d'hélicoptère, et un court hommage vidéo a été montré.

Les deux ont tenu leur premier match de service avant que Nadal n'ait une pause dans le quatrième match.

Il lisait bien le monstre de Kyrgios et obtenait des retours sur le net.

Kyrgios a commencé à se parler à lui-même, jamais un bon signe si tôt dans le match, et avec Nadal trop fort du fond du terrain, il a confortablement pris le set.

Mais l'Australien s'est calmé et a tenu son premier match de service au deuxième set dans un slog de 10 minutes, et alors que ses fans bruyants se sont approchés de lui, il a cassé Nadal avec un coup droit en boucle, frappant l'air de joie pour une avance de 3-1.

Se nourrissant de l'énergie de la foule, il a scellé le set avec un as.

Kyrgios s'amusait, souriant et applaudissant Nadal alors que la paire jouait des rallyes fascinants dans un troisième set de haute qualité.

Mais il a commencé à s'effilocher à 6-5, devenant irrité par un juge de ligne et disant à l'arbitre: "Nous donnons 130% et il ne peut pas recevoir les appels correctement. C'est embarrassant."

Et quand Kyrgios s'est incliné 3-1 dans le bris d'égalité, il a claqué sa raquette, la laissant en désordre.

Puis, à 5-5 du tie-break, Kyrgios a commis une double faute, donnant à Nadal un point de set. Dans des scènes bizarres, l'Espagnol a réagi en se faisant une double faute avant de finalement prendre le set, en se pompant furieusement les poings.

Kyrgios semblait épuisé et était brisé d'aimer Nadal pour prendre la tête 2-1 en quatrième set, et l'Espagnol semblait se diriger vers la ligne d'arrivée.

Mais il a étonnamment envoyé une double faute en servant pour le match pour donner un point de rupture à Kyrgios et il est de nouveau allé au tie-break, où Nadal a finalement scellé la victoire.

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