Open d’Australie: Rafael Nadal passe au deuxième tour avec une victoire confortable


Rafael Nadal a ouvert sa campagne pour un 21e titre record du Grand Chelem avec une victoire de routine en deux sets mardi, apparemment non perturbé par la blessure au dos qui a entravé sa progression. Le numéro deux mondial s’est retiré de l’ATP Cup la semaine dernière avec le niggle et a déclaré avant l’Open d’Australie qu’il «souffrait». Mais il a mené son affrontement au premier tour contre le vaillant Serbe Laslo Djere avec peu de drame, remportant une victoire de 6-3, 6-4, 6-1 sous un ciel bleu sur Rod Laver Arena.

« Ces 15 jours ont été difficiles pour moi », a déclaré l’Espagnol, dont la seule apparition cette année avait été une expo contre Dominic Thiem à Adélaïde il y a 12 jours, où il a d’abord éprouvé des raideurs dans le dos.

« J’avais donc besoin de survivre aujourd’hui et c’est ce que j’ai fait. Je suis heureux d’avoir terminé et je pense que j’ai fait du bon travail aujourd’hui, des sets droits sont ce dont j’avais besoin. »

C’était son premier match de compétition depuis les demi-finales des finales ATP à Londres le 21 novembre.

Nadal a pris une avance de 3-0 au premier set et l’a terminé avant un deuxième set plus difficile alors que Djere a augmenté son pourcentage de premier service et s’est retrouvé dans les rallyes, Nadal sauvant trois points de rupture.

Mais l’Espagnol implacable a continué à venir, dominant son premier service et survivant au Serbe sur les longs rallyes.

Le champion 2009, qui a des antécédents de problèmes de dos, cherche à devancer Roger Federer dans les titres de carrière du Chelem, les deux hommes ayant 20 à leur nom.

Promu

Mais le roi d’argile a souvent travaillé en vain sur les terrains durs de Melbourne, atteignant cinq finales mais n’ayant qu’un seul titre, tombant en quarts de finale l’an dernier face à Dominic Thiem.

Nadal affrontera ensuite le vétéran serbe Viktor Troicki ou le qualifié Michael Mmoh et est en passe de rencontrer l’étoile montante grecque et cinquième tête de série Stefanos Tsitsipas en quarts de finale.

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