Open d'Australie: Rafael Nadal bat Stefanos Tsitsipas pour la finale du simple messieurs

"Ce fut un bon match, un bon tournoi", a déclaré Nadal après une démonstration époustouflante de tennis presque parfait.

"Je pense avoir très bien joué tous les jours. Après plusieurs mois sans jouer, c'est probablement ce tribunal-ci, cette foule me donne cette énergie incroyable."

Tsitsipas, 20 ans, avait été salué comme un nouveau dieu grec du tennis après avoir battu Federer, mais son ascension vers le sommet de son Olympe personnel avait été complètement stoppée par le colosse appelé Nadal.

La victoire de Nadal le place dans sa cinquième finale de l’Open d’Australie et lui permet de rester le premier joueur à remporter les quatre tournois du Grand Chelem à deux reprises dans l’ère Open, s’il peut s’ajouter à sa seule couronne à Melbourne Park en 2009.

Tsitsipas, à sa deuxième participation à l'Open d'Australie et à sa septième participation à un Grand Chelem, cherchait à devenir le premier joueur grec – homme ou femme – à se qualifier pour une finale en majeur.

"Il a tout pour devenir un champion multi-Grand Chelem", a déclaré Nadal au jeune Grec, qui a connu une avancée décisive en 2018 en remportant les finales de l'ATP Tour NextGen.

"Quand à cet âge il est en demi-finale, il dit beaucoup de bonnes choses sur lui et remporte les matches qu'il a déjà remportés, alors oui, j'espère pouvoir l'affronter lors de tours importants dans les prochaines années, espérons-le. "

Nadal, qui a brisé les rêves de deux autres stars de NextGen, Alex de Minaur, 19 ans, et Frances Tiafoe, 21 ans, en sautant de bonne heure sur leurs services, a fait une autre déclaration immédiate.

À 1-1, un revers en double et un vainqueur en coup droit lui donnaient un premier point d'arrêt que l'Espagnol a dûment converti.

Vainqueur scandaleux

Avec la pression montante, Tsitsipas a essayé de se sortir du pétrin à 4-2 en tentant de gros services.

Il en résulta deux doubles fautes et, sa stratégie étant brouillée, un tir au but malencontreux donna l'avantage à Nadal, qui progressait rapidement, d'étendre son avantage à 5-2 avant de servir le set en 31 minutes seulement.

La deuxième strophe était en service à 2-2 lorsque Nadal a décoché le tir du tournoi, un coup droit autour du poteau net de presque derrière la chaise de l'arbitre pour gagner trois points.

Cette fois, la pause n'a pas eu lieu car Tsitsipas a soudainement retrouvé son premier service avec précision, au moment où il en avait le plus besoin, et s'est fermement accroché pour tenir avec un as.

Mais à 4-4, il était à nouveau dans le pétrin alors que Nadal s'emparait de lui pour prendre la pause et servir à nouveau pour un coussin de deux sets après seulement 75 minutes de jeu.

Et le grand Espagnol n'était pas d'humeur à traîner au début du troisième tiers, cassant Tsitsipas non pas une fois mais trois fois, pour infliger un "bagel" 6-0 humiliant au jeune dans 31 minutes supplémentaires.

La deuxième pause a eu lieu avec l'aide d'un autre vainqueur de coups droit scandaleux, après avoir été pris au piège, un vainqueur de lob rêveur suivi d'un défonce subtil en backpedaling, faite pour paraître ridiculement facile.

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