Open d’Australie: Rafael Nadal accède au troisième tour


Rafael Nadal a ignoré toute douleur persistante dans le dos pour prendre d’assaut le qualificatif Michael Mmoh jeudi pour la perte de seulement sept matchs, évitant un incident étrange qui a vu un fan expulsé. Le numéro deux mondial est aux prises avec des tensions dans le bas du dos depuis son arrivée en Australie le mois dernier, mais en a montré peu de signes avec le toit fermé sur Rod Laver Arena. Il a écrasé l’Américain 6-1, 6-4, 6-2 dans un match interrompu au deuxième set lorsqu’une femme a été éjectée après l’avoir chahuté et avoir dirigé des gestes grossiers dans sa direction. Le grand espagnol l’a pris dans sa foulée, souriant et jouant au football avec le ballon pendant qu’il attendait, appréciant apparemment le retour des spectateurs.

Lorsqu’on lui a demandé par la suite s’il la connaissait, il a répondu: « Non, et honnêtement, je ne veux pas savoir. »

Il affrontera ensuite le Britannique Cameron Norrie dans sa quête d’un 21e titre du Grand Chelem.

«J’essaie toujours d’être meilleur, parfois ça arrive et parfois non. Ce soir a été une soirée positive pour moi, gagnant en deux sets.

« Pour moi, je me concentre maintenant uniquement sur ce qui va arriver parce que ça va être plus difficile », a-t-il ajouté.

L’écriture était sur le mur, Nadal bénéficiant d’un dossier parfait contre les qualifications à l’Open d’Australie, où il a atteint les huitièmes de finale à chaque fois qu’il a joué, sauf sa sortie choc au premier tour en 2016.

Nadal a envoyé le Serbe Laslo Djere emballer avec peu de drame au premier tour et c’était une histoire similaire avec Mmoh, dont le père Tony a joué deux fois à l’Open d’Australie.

Après avoir obtenu sa mesure dans les premiers matchs, Nadal a bondi pour faire une pause dans le quatrième et n’a jamais regardé en arrière, parcourant le set en 27 minutes.

Alors qu’il servait gros, l’Américain manquait de précision et fut impitoyablement puni par un joueur classé 175 places au-dessus de lui.

Nadal naviguait à 5-4 et était sur le point de servir pour le plateau lorsque la scène étrange avec la femme se déroula, retardant le jeu pendant une brève période.

Ils ont continué à jouer mais se sont de nouveau arrêtés à 30-0 alors que la sécurité est intervenue pour l’escorter. Nadal, qui semblait apprécier la distraction, s’est recentré pour servir le set avec deux as.

L’horloge tournant rapidement vers minuit, il a mis le pied dans le troisième set pour conclure le match avec force.

Promu

Le champion 2009, qui a des antécédents de problèmes de dos, tente de remporter son 21e titre majeur et de revendiquer la propriété exclusive du record masculin, qu’il partage actuellement avec Roger Federer.

Mais le roi de la terre battue a souvent travaillé en vain sur les terrains durs de Melbourne, atteignant cinq finales mais n’ayant qu’un seul titre, tombant en quarts de finale l’an dernier face à Dominic Thiem.

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