Open d'Australie: Novak Djokovic félicite Roger Federer pour avoir joué avec des blessures en demi-finale

Sur les sept finales de Melbourne que Djokovic a disputées, il les a toutes gagnées.

Si une motivation supplémentaire était nécessaire, gagner dimanche verra le Serbe récupérer le classement numéro un après que Thiem ait envoyé Rafael Nadal dans les huit derniers matchs.

"Ce n'est jamais facile de jouer Roger. Je veux dire, évidemment, il souffrait. On pouvait le voir dans son mouvement. Respect pour lui d'avoir fait de son mieux", a déclaré le champion en titre Djokovic, qui en est à sa 26e finale du Grand Chelem.

"Après avoir perdu le premier set, il a obtenu un contrôle médical (timeout). Il est revenu et a joué tout le long. Il est regrettable qu'il n'ait pas été à son meilleur."

C'était la quatrième fois que Djokovic battait Federer en demi-finale à Melbourne après avoir fait de même en 2008, 2011 et 2016.

Federer, le champion de 2018, est entré dans le match avec une blessure à l'aine qu'il a contractée lors de sa victoire en quart de finale en cinq sets contre Tennys Sandgren.

Il a été vu autour de Melbourne Park avant le match avec du ruban adhésif sur la jambe supérieure droite et il y avait même des rumeurs selon lesquelles il pourrait se retirer.

Mais ce n'est pas dans la nature du joueur de 38 ans – il n'a abandonné que quatre revirements au cours de sa longue carrière et n'a jamais pris sa retraite en plus de 1 500 matches, des faits qui selon Djokovic étaient "incroyables" et méritaient "un immense respect". .

Puissance et finesse

Djokovic était clairement favori après avoir battu la troisième tête de série à chaque rencontre du Grand Chelem depuis Wimbledon 2012, mais dans leur 50e affrontement en carrière, c'est Federer qui a initialement incendié Rod Laver Arena.

Le match d'ouverture, au service de Federer, a duré six minutes pour indiquer ce qui pourrait être en magasin.

Puis, contre toute attente, l'homme de 38 ans, le plus vieil homme en demi-finale du Grand Chelem depuis Jimmy Connors en 1991, a cassé Djokovic lors de son premier match avec un incroyable coup de revers.

Le bord n'a pas duré longtemps, le Serbe a immédiatement récupéré pour égaliser.

Mais la puissance et la finesse du match de Federer troublaient Djokovic, qui était sur le pied arrière et a de nouveau été brisé pour aller 4-1 derrière.

Federer avait trois points de rupture pour faire 5-1, mais Djokovic a creusé profondément pour les repousser alors qu'il récupérait, cassant une fois de plus alors que le Suisse servait pour le set.

Il est allé à un bris d'égalité que la deuxième tête de série a dominé pour réaliser un revirement remarquable dans un set que Federer a jeté.

Federer a pris un temps mort médical à la fin de celui-ci et il ne se déplaçait pas librement dans le deuxième set.

Mais il s'est accroché jusqu'à ce qu'il réussisse un tir facile au filet pour remettre le point de consigne de Djokovic à 4-5 et le Serbe a réussi une volée de crosscourt de qualité supérieure pour aller deux sets à un devant.

Djokovic était pompé et Federer s'essoufflait rapidement.

Lorsque la star suisse a été battue pour prendre un retard de 4-2 dans le troisième, il n'y avait aucun moyen de revenir en arrière car son rival a porté son record de victoires sur lui à 27-23.

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