Open d’Australie: Novak Djokovic, blessé, survit à un thriller en cinq sets contre Taylor Fritz


Un Novak Djokovic malade a surmonté une « déchirure musculaire » abdominale et des railleries d’une foule tapageuse vendredi pour survivre à Taylor Fritz à l’Open d’Australie, un triomphe en cinq sets qu’il a classé comme l’un de ses « plus spéciaux ». Le numéro un mondial, cependant, a admis qu’il avait fait face à une course contre la montre pour être apte à son match de quatrième tour contre Milos Raonic. « Je sais que c’est une déchirure musculaire, donc je ne sais pas si je pourrai m’en remettre dans deux jours », a-t-il déclaré. Le numéro un mondial semblait être en croisière jusqu’à ce qu’il ait besoin d’un temps mort médical au début du troisième set.

Djokovic a constamment grimacé par la suite, mais a creusé profondément dans le cinquième set et a épuisé la 27e tête de série 7-6 (7/1), 6-4, 3-6, 4-6, 6-2 en trois heures et 25 minutes. .

« Vers la fin de la quatrième, ça a commencé à aller mieux », a-t-il déclaré. «J’ai juste essayé de rester là-dedans et j’avais bon espoir.

« C’est certainement l’une des victoires les plus spéciales de ma vie. »

Djokovic était souvent frustré sur Rod Laver Arena.

Après avoir été confronté à un examen sévère du deuxième tour, en quatre sets, par l’Américaine Frances Tiafoe, le Serbe avait de nouveau les mains pleines contre l’impétueux Fritz, l’Américain le mieux classé du tirage au sort.

– Fans de jeering –

Fritz avait évoqué ses chances de bouleversement, et fidèle à sa parole, il est sorti en se balançant dans un premier set à indice d’octane élevé marqué par des coups incessants depuis la ligne de fond.

Fritz a creusé de manière impressionnante un trou de 5-2 pour forcer un bris d’égalité, mais Djokovic a augmenté l’intensité sous pression pour décoller six points consécutifs en route pour prendre le premier set.

L’humeur de Djokovic s’est rapidement dégradée et il a protesté auprès des fans bruyants lors du quatrième match du deuxième set après s’être retiré de son mouvement de service en raison du bruit de la foule.

Il a reçu de vives moqueries alors que la foule transférait son soutien à Fritz, mais Djokovic a répondu en tenant le service et en célébrant sauvagement à la dérision des spectateurs, qui ne seront pas présents avant jeudi en raison du verrouillage de Melbourne.

Un Djokovic galvanisé a été rajeuni et semblait prêt à naviguer vers une victoire confortable avant que la blessure ne se produise.

Fritz, 23 ans, en a profité et a forcé un quatrième set, où il s’est cassé au troisième match.

Djokovic s’est accroché mais a reçu un répit lorsque le jeu a été suspendu pendant 10 minutes alors que les spectateurs, dont beaucoup se moquaient en sortant, ont été contraints de partir à 23h30 – une demi-heure avant le début du verrouillage de Melbourne.

L’arrêt n’a pas arrêté l’élan de Fritz alors qu’il atteignait le niveau, mais Djokovic a en quelque sorte trouvé un moyen de revenir en arrière et a célébré sa victoire courageuse avec des rugissements bruyants qui résonnaient autour du stade vide.

Le Serbe vise un neuvième titre record et son 18e trophée du Grand Chelem au total alors qu’il claque sur les talons de Rafael Nadal et Roger Federer, qui sont en tête de la liste de tous les temps avec 20 chacun.

Djokovic a organisé un affrontement au quatrième tour avec Raonic après que la 14e tête de série ait battu le Hongrois Marton Fucsovics en quatre sets.

Promu

Djokovic cherchera à maintenir sa mainmise sur le Canadien, ayant remporté les 11 matchs précédents et perdant seulement trois sets au total.

Il a éliminé Raonic en deux sets en quarts de finale de l’Open d’Australie de l’an dernier.

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