Open d’Australie: Naomi Osaka brise la candidature record de Serena Williams pour la finale


Naomi Osaka a catégoriquement mis fin à la dernière offre de Serena Williams pour une 24e couronne record du Grand Chelem avec une démolition en trois sets en demi-finale de l’Open d’Australie jeudi. La troisième tête de série japonaise a battu le vétéran américain 6-3, 6-4 sur Rod Laver Arena devant des milliers de fans autorisés à revenir après que Melbourne ait levé un verrouillage de cinq jours. Elle affrontera samedi l’Américaine Jennifer Brady ou la Tchèque Karolina Muchova pour un quatrième titre de Chelem après son succès à Flushing Meadows en 2018 et l’année dernière, et à Melbourne en 2019.

La victoire a laissé Williams, qui a remporté son dernier majeur à Melbourne en 2017, bloquée sur 23 titres du Grand Chelem alors qu’elle s’efforce d’égaler le record de tous les temps de Margaret Court.

Depuis sa victoire alors qu’elle était enceinte en Australie il y a quatre ans, Williams a perdu quatre finales du Chelem, dont une contre Osaka dans une décision controversée et passionnée de l’US Open 2018 qui a laissé les deux femmes en larmes.

« J’ai commis beaucoup d’erreurs directes lors des premiers matchs, j’étais juste très nerveux et effrayé », a déclaré Osaka, qui a remporté cinq matchs de suite dans le premier set après avoir perdu 2-0.

«Mais ensuite, je me suis en quelque sorte retrouvé le chemin et le plus important pour moi était de m’amuser.

« Pour moi, c’est toujours un honneur de la jouer et je ne voulais pas vraiment sortir (du tournoi), alors j’ai juste fait de mon mieux », a-t-elle ajouté.

Expérience de grand match

Alors qu’Osaka détenait un avantage de 2-1 face à face avant le choc des blockbusters, Williams, 39 ans, avait un énorme avantage sur l’expérience des grands matches.

Avant la confrontation, elle avait remporté ses huit demi-finales précédentes à Melbourne Park, il y a 18 ans, lorsqu’elle a battu Kim Clijsters en route pour son premier titre en Australie.

Sa toute première demi-finale du Grand Chelem, contre Lindsay Davenport à l’US Open 1999, a été jouée alors qu’Osaka n’était qu’un.

Mais la joueuse de 23 ans se vantait d’un record de victoires de 100% en Chelem lorsqu’elle a dépassé le quatrième tour, et elle l’a gardé intact jeudi.

Williams a travaillé dur sur sa forme physique pendant la saison morte et s’est rapidement affirmée, brisant immédiatement Osaka avec la sensation japonaise d’avoir des problèmes avec le soleil et le ballon.

Elle a consolidé en tenant le service, Osaka étant coupable de cinq erreurs directes lors des deux premiers matchs.

Osaka a déclaré avant le match qu’elle se sentait toujours intimidée de voir Williams de l’autre côté du filet, mais ses premiers nerfs se sont vite calmés.

Elle a sauvé un point de pause dans le match suivant et a raté la marque avec un as, puis est revenue pour égaliser les scores à 2-2 lorsque Williams a envoyé un coup droit long.

Maintenant bel et bien dans son groove, avec son coup droit faisant la plupart des dégâts, Osaka a remporté cinq matchs de suite, et le set, pour laisser Williams stupéfait.

Elle a de nouveau cassé sur le service d’ouverture de Williams du deuxième set, avec l’Américain criant: « Faites un tir, faites un tir! »

Promu

Avec la foule qui la rugissait, Williams est restée en contact et la huitième double faute d’Osaka lui a permis de faire une pause à l’Américaine.

Mais ce fut un sursis de courte durée, Osaka se cassant à nouveau et servant calmement à la victoire.

Sujets mentionnés dans cet article

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Pin It on Pinterest