Open d'Australie: Martina Navratilova et John McEnroe critiquent les vues "homophobes" de Margaret Court

Court, 77 ans, recordman des records du Grand Chelem et l'un des cinq joueurs à avoir remporté les quatre tournois majeurs la même année, a reçu une réplique du trophée féminin de l'Open d'Australie lors d'une brève cérémonie de Rod Laver dans le stade nommé après lui.

"Avec moi, ce que vous voyez est ce que vous obtenez", a-t-elle déclaré lors d'un hommage vidéo qui a été joué sur le court central, à côté de la Margaret Court Arena de 7 500 places de Melbourne Park.

À la retraite, Court, maintenant pasteur d'église et basée à Perth, en Australie occidentale, a souvent suscité une controverse sur ses opinions sur la race et l'homosexualité.

L'Australien a une fois loué le système d'apartheid de l'Afrique du Sud, a déclaré que "le tennis est plein de lesbiennes" et a décrit les enfants transgenres comme "le travail du diable".

Lorsque Tennis Australia a accepté de marquer l'anniversaire du Grand Chelem, l'instance dirigeante a souligné qu'il "n'était pas d'accord avec les opinions personnelles de la Cour, qui ont dégradé et blessé de nombreuses personnes dans notre communauté au fil des ans".

"Il n'y a qu'une chose de plus que la liste des réalisations de Margaret Court: c'est sa liste de déclarations offensantes et homophobes", a déclaré McEnroe dans une vidéo pour Eurosport.

"Margaret Court est en fait une ventriloque, utilisant la Bible comme un mannequin pour dire tout ce qu'elle veut", a ajouté la septuple vainqueur du Grand Chelem.

Le fondateur de la WTA, Billie Jean King, est une personnalité de haut rang qui a appelé à renommer Margaret Court Arena, et Navratilova est également un critique fréquent.

«Extrêmement blessant»

"C'est juste dommage car je pense que Margaret Court ne se rend pas compte du nombre de personnes qu'elle blesse avec sa rhétorique", a déclaré Navratilova aux médias lundi.

"Elle peut croire tout ce qu'elle veut mais elle fait du mal aux gens, et ce n'est pas bien."

La semaine dernière, le tribunal a déclaré qu'elle était "persécutée" pour ses convictions et que de nombreuses personnes avaient exprimé leur soutien.

"J'enseigne ce que la Bible dit à propos des choses et vous êtes persécuté pour cela", a-t-elle déclaré à la radio ABC.

"Mais je crois toujours que tout cela ne devrait pas se produire il y a 50 ans, ce que j'ai fait au tennis pour ma nation."

Melbourne Park accueille le Glam Slam, un tournoi de tennis LGBTQI +, cette semaine, et cette année a dévoilé des toilettes non sexistes à la Rod Laver Arena, le court central.

McEnroe a déclaré qu'il espérait que Serena Williams, qui a 23 titres en Grand Chelem, éclipserait bientôt le record de 24 de Court.

"Serena, rendez-moi service, obtenez deux autres tournois du Grand Chelem cette année et rendez-vous à 25 pour que nous puissions laisser Margaret Court et ses opinions offensives dans le passé, où elles appartiennent toutes les deux", a-t-il déclaré.

L'Australienne Jelena Dokic, qui a atteint quatre quarts de finale du Grand Chelem et les demi-finales de Wimbledon en 2000, a déclaré que les vues de la Cour étaient "extrêmement blessantes".

"Elle a remporté 24 titres du Grand Chelem, c'est assez incroyable", a déclaré Dokic à l'AFP.

"Mais d'un autre côté, les choses qu'elle a faites hors du terrain et qu'elle ont dites sont extrêmement blessantes et inacceptables et quelque chose avec laquelle je suis totalement en désaccord."

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