Open d’Australie: Martina Navratilova et John McEnroe critiquent les vues «homophobes» de Margaret Court


Martina Navratilova et John McEnroe se sont alignés pour critiquer les vues « homophobes » de Margaret Court lundi alors que l’Open d’Australie marquait le 50e anniversaire du Grand Chelem de 1970, année civile, du grand tennis controversé. Navratilova a déclaré que les vues profondément conservatrices du pieux chrétien «faisaient réellement du mal aux gens», tandis que sa compatriote légende américaine McEnroe qualifiait Court de «tante folle».

Court, 77 ans, détenteur du record de tous les temps pour les titres du Grand Chelem, et l’un des cinq joueurs à avoir remporté les quatre Majors la même année, a reçu une réplique du trophée féminin de l’Open d’Australie lors d’une brève cérémonie de Rod Laver dans le stade nommé après lui.

«Avec moi, ce que vous voyez est ce que vous obtenez», a-t-elle déclaré lors d’un hommage vidéo qui a été joué sur le court central, à côté de la Margaret Court Arena de 7 500 places à Melbourne Park.

À la retraite, Court, maintenant pasteur d’église et basée à Perth, en Australie-Occidentale, a souvent suscité la controverse sur ses opinions sur la race et l’homosexualité.

L’Australien a déjà fait l’éloge du système d’apartheid de l’Afrique du Sud, a déclaré que « le tennis est plein de lesbiennes » et a décrit les enfants transgenres comme « l’œuvre du diable ».

Lorsque Tennis Australia a accepté de marquer l’anniversaire du Grand Chelem, l’instance dirigeante a souligné qu’elle « n’était pas d’accord avec les opinions personnelles de Court, qui ont rabaissé et blessé de nombreux membres de notre communauté depuis plusieurs années ».

« Il n’y a qu’une chose plus longue que la liste des réalisations de Margaret Court: c’est sa liste de déclarations offensantes et homophobes », a déclaré McEnroe dans une vidéo pour Eurosport.

« Margaret Court est en fait une ventriloque, utilisant la Bible comme mannequin pour dire ce qu’elle veut », a ajouté la septuple vainqueur du Grand Chelem.

La fondatrice de la WTA, Billie Jean King, est l’une des personnalités principales à appeler au changement de nom de Margaret Court Arena, et Navratilova est également une critique fréquente.

«  Extrêmement blessant  »

« C’est juste dommage parce que je pense que ce que Margaret Court ne réalise pas, c’est combien de personnes elle blesse avec sa rhétorique », a déclaré Navratilova aux médias lundi.

« Elle peut croire tout ce qu’elle veut mais elle fait du mal aux gens, et ce n’est pas bien. »

La Cour a déclaré la semaine dernière qu’elle était « persécutée » pour ses croyances et que de nombreuses personnes avaient exprimé leur soutien.

« J’enseigne ce que la Bible dit sur les choses et vous êtes persécuté pour cela », a-t-elle déclaré à la radio ABC.

« Mais je crois toujours que tout cela ne devrait pas arriver il y a 50 ans, ce que j’ai fait au tennis pour ma nation. »

Melbourne Park accueille cette semaine le Glam Slam, un tournoi de tennis LGBTQI +, et a dévoilé cette année des toilettes non sexistes à Rod Laver Arena, le court central.

McEnroe a déclaré qu’il espérait que Serena Williams, qui a 23 titres du Grand Chelem, éclipserait bientôt le record de 24 de Court.

« Serena, rendez-moi service, remportez deux autres tournois du Grand Chelem cette année et atteignez 25 pour que nous puissions laisser Margaret Court et ses opinions offensives dans le passé, où elles appartiennent toutes les deux », a-t-il déclaré.

L’Australienne Jelena Dokic, qui a atteint quatre quarts de finale du Grand Chelem et les demi-finales de Wimbledon en 2000, a déclaré que les vues de la Cour étaient « extrêmement blessantes ».

Promu

« Elle a remporté 24 titres du Grand Chelem, donc c’est assez incroyable », a déclaré Dokic à l’AFP.

« Mais d’un autre côté, les choses qu’elle a faites hors du terrain et dites sont extrêmement blessantes et inacceptables et avec lesquelles je suis complètement en désaccord. »

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