Open d’Australie: « Je me bats le plus en finale », déclare Naomi Osaka alors qu’elle vise la quatrième couronne du Grand Chelem


Naomi Osaka dit que personne ne se souvient d’un perdant – et elle n’a pas l’intention d’en être un lorsqu’elle tentera de remporter une quatrième couronne du Grand Chelem contre Jennifer Brady lors de la finale de l’Open d’Australie samedi. Un deuxième trophée à Melbourne Park signifierait que la Japonaise de 23 ans a remporté la moitié des tournois majeurs qu’elle a disputés depuis sa première finale à l’US Open en 2018 – un match tristement célèbre pour l’implosion de Serena Williams. La démolition de Williams par Osaka en demi-finale jeudi a mis fin à la dernière tentative du joueur de 39 ans de remporter un record insaisissable égalant le 24e titre du Chelem et a renforcé la conviction qu’une nouvelle génération prend le relais de l’Américain.

Osaka est à l’avant-garde de la jeune vague et attribue une nouvelle maturité mentale pour pouvoir se battre à travers des matchs sous la plus haute pression.

Et elle avait un avertissement pour l’Américain Brady, 22e tête de série, avant la finale.

« J’ai cette mentalité que les gens ne se souviennent pas des finalistes », dit-elle.

« Je pense que je me bats le plus dur en finale. Je pense que c’est là que vous vous démarquez en quelque sorte. »

Osaka est la favorite contre Brady, qui fait ses débuts en finale du Grand Chelem après avoir été contrainte à une dure quarantaine de 14 jours avant l’Open d’Australie, où elle a été confinée dans sa chambre d’hôtel et incapable de s’entraîner.

La paire s’est affrontée pour la première fois en tant que juniors en Floride il y a sept ans lorsque Brady a gagné.

Depuis lors, Osaka a remporté ses deux matches, leur rivalité atteignant de nouveaux sommets dans la deuxième de ces demi-finales épiques de l’US Open de l’année dernière.

Le futur champion Osaka s’est imposé 7-6 (7/1), 3-6, 6-3 dans une rencontre éprouvante, surnommée par certains comme le meilleur match de la saison 2020 tronquée.

« Était probablement (dans les) deux meilleurs matches que j’ai disputés dans ma vie », a déclaré Osaka à propos du classique à Flushing Meadows.

« Je pense (aux) matchs dont je me souviens le plus quand je traverse une période très difficile – je pense beaucoup à ce match. »

‘Elle frappe énorme’

La troisième tête de série, Osaka, pense avoir affiné son jeu depuis lors, ce qui sera crucial pour émousser l’Américain au service fort.

« Je joue un peu différemment maintenant », a déclaré Osaka, qui court une séquence de 20 victoires consécutives sans défaite sur 12 mois.

« Je pense que mes retours sont meilleurs. Je ne peux pas tout baser entièrement sur ce match, mais c’est définitivement quelque chose à référencer. »

Brady, 25 ans, n’a pas affronté une joueuse de haut rang dans sa course à la finale, aidée par les sorties de la numéro un mondiale Ashleigh Barty et de la championne en titre Sofia Kenin de son côté du tirage au sort.

N’ayant pas perdu un set avant d’avoir survécu à un thriller en trois sets contre Karolina Muchova en demi-finale, Brady sait qu’elle est prête à se battre contre un joueur qu’elle a longtemps cru destiné à la célébrité.

« Nous avons grandi en jouant à des tournois locaux juniors en Floride », a-t-elle déclaré.

« Je me souviens de l’avoir jouée, j’étais, comme, ‘Wow, elle frappe la balle énorme. Elle va être bonne. Elle a quelque chose de spécial’. »

Brady, qui « n’aimait pas vraiment » le tennis lorsqu’elle était jeune, mais qui a ravivé son amour pour le sport à l’université, s’est délectée de sa confiance en elle depuis sa percée à New York, mais a admis que le chaudron d’une finale de Slam serait une nouvelle expérience. .

«Je ne sais pas comment je vais me sentir samedi», a-t-elle déclaré.

« Il va y avoir des moments, des matchs, des points auxquels je vais penser … » Wow, ça pourrait être mon premier titre du Grand Chelem « . »

Osaka est plus expérimentée sur la plus haute scène malgré sa jeunesse de deux ans et a changé son attitude face aux grands matches.

Promu

«J’avais l’habitude de peser toute mon existence sur si je gagnais ou perdais un match de tennis», dit-elle. « Ce n’est plus ce que je ressens. »

Osaka, qui n’a jamais perdu un match de Chelem après avoir dépassé le quatrième tour, vise à devenir la première joueuse féminine depuis que Monica Seles a remporté ses quatre premières finales du Grand Chelem.

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